Google, el algoritmo que cambió las reglas de juego

Matemáticas de la vida cotidiana – Ejercicio 5_Redacción artículo

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Imagen de Alexas_Fotos en Pixabay

Tengo amigos/as en el mundo del márketing que les da vueltas la cabeza cada vez que Google hace una actualización de su algoritmo. Precisamente, el pasado mayo la  multinacional estadounidense anunciaba un Core update cambiando las reglas de posicionamiento y haciendo replantear y/o revisar la estrategia de multitud de empresas.  Pero ¿qué hay detrás del algoritmo más codiciado del mundo -equiparable en éxito a la fórmula de la cocacola-? ¿qué pasa cuando Google hace cambios en este algoritmo?

Lo que hace Google es “jugar” con las matemáticas.

El origen 

Todo empezó en 1995 cuando Larry Page y Sergey Brin se reúnen en la Universidad de Stanford y a partir de ahí comenzaron a desarrollar PageRank, una familia de algoritmos registrados por Google para asignar la relevancia de las páginas web indexadas. Los primeros documentos donde se describe el PageRank son de 1998 donde se detalla también el prototipo inicial del motor de búsqueda de Google. -Siempre pensé que PageRank venía de “ránking de páginas” pero, fíjate, un apellido muy apropiado…-

Este fue el algoritmo inicial para el cálculo de PageRank cuyo funcionamiento queda perfectamente explicado aquí:

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Lo que tiene el algoritmo, en matemáticas, se conoce como un grafo: un conjunto de puntos -nodos- y líneas -aristas- que aparecen cuando hay una relación entre ellos. Cuando lo aplicamos a páginas web, esta relación se basa en enlaces que pueden ser recíprocos o no. Así se va dibujando el grafo.

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Imagen: INESEM

El buscador de Google se basa en la estructura de enlaces como indicador del valor de una página y le va asignando un número en función del número de enlaces de otras páginas que apuntan hacia ella, pero también del “peso” (valor) de esas páginas a las que enlazan. Así a través de su fórmula va asignando una puntuación.

Así, poco tiempo después de que Page y Brin diseñaran el mágico algoritmo para clasificar las páginas web, muchas empresas comenzaron a desarrollar estrategias “agresivas” de link building, incluso compra de enlaces.

Pero una de las cosas buenas de Google y su diseño es, de alguna manera, su honestidad. El algoritmo no “premiaba” a aquellas webs que tuvieran una cantidad ingente de enlaces o con capacidad de realizar estas estrategias comerciales para obtener más que sus competidores, sino que medía, además, la calidad de los mismos representándolo también en su algoritmo. -Más te vale cuidar el contenido de tu web e ir poco a poco ganando prestigio, que ganar enlaces rápidamente y de baja calidad-. (Esto mola, sobre todo para el usuario de Internet, quizá no tanto para las empresas que intentan hacer posicionamiento…).

Cómo valora Google a la hora de clasificar las páginas web de las listas de resultados es uno de los secretos mejor guardados. Lo que sí se sabe son las prácticas que “penalizan” en el algoritmo (texto duplicado, contenido sin calidad, etc.)

Otras formas de buscar en Internet

¿No habéis sentido algo de enfado cuando en un ordenador os sale por defecto otro motor de búsqueda que no es Google? Aunque sabemos que es un devorador de información (de ahí su relevancia, también), lo tenemos (al menos yo) tan interiorizado en nuestras vidas que no sabemos vivir sin él. -Y no solo el buscador se ha hecho indispensable en nuestras vidas, más de una/o estaría perdida eternamente si no fuera por Google Maps-.

Otros buscadores anteriores a la popularización de Google utilizaron diferentes fórmulas para la clasificación de las páginas. Por ejemplo, Yahoo se basaba en su origen en la frecuencia de los términos de búsqueda en una página y establecía categorías.

Pero si Google ha logrado imponerse a Altavista, (líder a mediados de los 90), Yahoo, Microsoft, Bing y un largo etcétera es sin duda por la eficacia de su algoritmo, que logra resolver una ecuación de 500 millones de variables y más de 2.000 millones de términos.

Aún así, existen alternativas y algunas de ellas presentan opciones interesantes de búsqueda a pesar de alcanzar porcentajes humildes de cuota de mercado frente al líder.

En este vídeo el divulgador Eduardo Sáenz de Cabezón resume bastante bien el tema, aunque, para mi gusto, va un poco rápido (sí, se que es una cosa de los youtubers de ahora… pero me he quedado atrás).

Espero que Google trate bien esta entradita de mi blog 🙂

¿Qué entiendo yo de la cosmología?

El Universo a grandes rasgos – Ejercicio 4_¿Qué entiendo yo de la cosmología?

Pensar en el origen del Universo y la Humanidad como fruto de la creación divina tal vez no sea muy compatible con el pensamiento científico –es una cuestión de fe, hay cosas que no tienen explicación y punto…-  ¿Por qué no habría de “saltarse” el (supuesto) creador unos millones de años de evolución biológica y pasar directamente al Homo Sapiens moderno? Sí, ese que le ha venerado, le ha hecho ofrendas valiosísimas y construido templos inmensos desde variadas interpretaciones…

Bromas aparte, comprender el Big Bang y el comienzo del Universo se nos hace tan complejo que, para muchas personas, es necesario atribuirlo a Alguien superior. Cuestiones sobre el origen, quiénes somos dentro del Universo o qué hay realmente ahí afuera han acompañado desde siempre a la Humanidad,  pero también la han hecho avanzar en el descubrimiento y la Ciencia. Hacerse preguntas es fundamental.

Solo mirar al cielo y sus estrellas nos revela nuestra pequeñez ante la inmensidad oscura y desconocida. De alguna manera permanece en nosotros esa visión aristotélica donde la Tierra está en el centro del Universo (aunque sepamos que no es así). Nos creemos únicos, superiores, maravillosos y capaces de “conquistar” el espacio. Sin embargo, mirar hacia “arriba” nos hace cuestionarnos muchas cosas y también nos da un baño de humildad. En 2012 un nuevo censo planetario contaba más de 100.000 millones de planetas en la Vía Láctea y, cada cierto tiempo, nos llegan noticias sobre planetas similares a la Tierra en los que podría darse la vida. Aunque esa vida no implique similitud alguna con la nuestra ¿de verdad somos tan “únicos”?

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Buscando respuestas ante la Vía Láctea. Imagen de Free-Photos en Pixabay

Esta curiosidad casi obsesiva por encontrar posibilidad de vida fuera de nuestro planeta ha sido alimentada también desde la Ciencia Ficción, dando pie a multitud de especulaciones sobre cómo sería. Pero a su vez ha logrado despertar muchas veces el interés por estos temas, lo cual tampoco es malo. A menudo encontramos explicaciones sobre qué podría ser y qué no de todo lo que vemos en la ficción. En cualquier caso, aunque tal vez lleguemos algún día a conocer vida fuera de la Tierra, está claro que la fantasía va ganando la partida…

Mirando estrellas y ante la inmensidad del Universo siento que tal vez esa no sea la pregunta correcta. Es más que probable que exista vida (no la que dibujaban Mulder y Scully en los 90) o que existiera en otro tiempo pasado o futuro. Tal vez la pregunta más acertada sea qué he venido yo a hacer aquí… Plantearse por qué estamos en el mundo o cuando nos vamos de él tampoco es asunto baladí. Así, de nuevo, debe resultar más sencillo atribuir nuestra existencia a la voluntad de un tercero…

En cualquier caso, por mucho que trato de comprender el Big Bang y la evolución de la vida en la Tierra no dejo de verlo todo como una suerte de carambolas que han favorecido que estemos aquí y ahora…

A menudo mis hijos me preguntan sobre la desaparición de los dinosaurios: un meteorito ¿y ya está?. Cada vez que sale el tema, no dejo de pensar en lo vulnerables que somos, en cómo estamos destruyendo nuestro planeta y con ello nuestra propia existencia y cómo será cuando las civilizaciones posteriores (o paralelas), si las hay, expliquen a sus hijos cómo fue nuestra desaparición: contaminaron el planeta hasta que se lo cargaron y desaparecieron y ya está…

Tal vez deberíamos ser más conscientes de que nuestro futuro está únicamente en nuestras manos.

Mi momento ESPÆCIAL musical

El Universo a grandes rasgos – Ejercicio 3_Exploración espacial

Javier Armentia nos invita en esta tarea a reflexionar sobre alguno de los momentos de la historia de la exploración espacial que nos hayan calado, algún hito que nos resulte especial.

Bien, he de reconocer que no he logrado identificarlo rápidamente, al menos como un momento único que yo haya vivido. Cuando nací, en 1982, la humanidad ya había dado importantes pasos en el espacio. En ese mismo año se lograron las primeras muestras de suelo y grabaciones de sonido de Venus, gracias al programa soviético Venera 13. Además, algunos meses mas tarde, en agosto de 1982, Svetlana Savítskaya se convertía en la segunda mujer en el espacio y la primera en realizar actividades fuera de la nave; habían tenido que pasar casi 20 años desde la hazaña de Valentina Tereshkova, la que fue la primera astronauta en misión espacial.

Me ha encantado descubrir que, al margen de naranjito y E.T, mi año fue también importante para la exploración espacial y para las mujeres en el espacio.

Pero a la hora de hablar de mis momentos espæciales, tendría que destacar aquellos que me han abierto una puerta y han despertado mi curiosidad de alguna manera, y esto me pasa muchas veces gracias a la música. Así que he recopilado tres canciones que sí me abrieron esa puerta o “ventanita” que me hizo asombrarme tanto…

Ground Control to Major Tom

Es imposible no citar aquí, en primer lugar, a Bowie y su Space Oddity; para mí indiscutiblemente esta canción es en sí un momento espæcial.

Bowie se inspira en la famosa película de Kubrick (2001: A Space Odyssey) y en El Centinela, de Arthur C. Clark para narrar la misión del astronauta Major Tom y su “desconexión” con la Tierra.

El lanzamiento de la canción coincidió diez días antes del alunizaje del Apollo 11 y fue utilizada por la BBC en su cobertura de la noticia; la banda sonora perfecta para un acontecimiento histórico de tal calibre.

Que Bowie me perdone pero dejo acá la versión del astronauta Chriss Hadfield desde la Estación Espacial Internacional, que tampoco tiene desperdicio.

 

No fue un caso aislado ya que la discografía de David Bowie está plagada de alusiones al espacio: Life on Mars?, Starman,…

LAIKA, la perra astronauta homenajeada por Mecano 

Escuché la canción antes de oír hablar de Laika y cuando, más adelante, indagué en la historia que había tras la canción, la verdad, me conmovió.

Laika fue el primer ser vivo en orbitar la Tierra a bordo del Sputnik-2. Fue lanzada al espacio en 1957 como parte de un experimento soviético para ver si, posteriormente, los humanos sobrevivirían a las condiciones del espacio exterior. Laika murió seis horas después del lanzamiento, pero forma parte ya de la historia de la exploración espacial convirtiéndose en la primera criatura viva a bordo de una nave espacial.

 

En 1988 Mecano trasladaba a la música la incomprensión del acontecimiento por parte de una protagonista canina “humanizada” y el éxito de la misión en la Tierra. Los vuelos con animales precedieron durante mucho tiempo a las misiones humanas, casi siempre con el mismo trágico final. Bonito homenaje de Mecano a todos aquellos animales.

Muse, Black Hole and Revelations

El 10 de abril de 2019, el consorcio internacional Event Horizon Telescope presentó la primera imagen de un agujero negro supermasivo, hito que fue comentado por Muse y sus fans a través de las redes sociales:

Y es que en 2006, la banda británica que, según confesaron, quieren ser los primeros en tocar en el espacio, lanzaba su álbum Black Hole and Revelations con grandes canciones para “viajar” y descubrir el universo.

 

Bonus Track

Cuando me pongo en formato DJ no tengo fin… Ya que estoy disfrutándolo quería cerrar el post con un TEMAZO de M83… ¿Por qué? Parece que este grupo toma su nombre de la galaxia espiral Messier 83, descubierta alrededor de 1750 por un abad y catalogada años más tarde por  el astrónomo francés Charles Messier.

 

Moqueta y microbiota de los pisos de estudiantes

Introducción a la Microbiología – Ejercicio 5_ Búsqueda de información y redacción texto

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Imagen de Achim Thiemermann en Pixabay

Nunca se cumplían los turnos de limpieza… no había manera. Pero como en todas las “familias”, siempre hay quien ve más la suciedad que los/as demás (pobre C.). Fueron varias, pero la última y más intensa experiencia en piso de estudiantes (en cuanto a microbiota, al menos) fue en Inglaterra. Ni siquiera había turnos y el caos y la porquería pronto reinaron.

La moqueta que escapa a nuestra comprensión

Es esta una de esas cosas culturales con la que tienes que lidiar al llegar a una casa inglesa… En las moquetas, como las alfombras, conviven polvo, restos de piel y multitud de bacterias. Para mi asombro, investigadores estadounidenses estudiaron cómo se transmitían las bacterias (Salmonella) en tres superficies diferentes -moqueta, madera y azulejo- concluyendo que la que menos transmitió fue la moqueta (menos del 1%)

Vajilla sin fregar, bayetas y trapos 

Esto sí es “Pesadilla en la cocina”. Los restos de comida en un entorno de humedad solo puede traer una cosa: hongos y patógenos. Los que aparecen en los restos de alimentos indican el comienzo del proceso de fermentación, cambiando la apariencia, textura y olor del alimento.

Uno de los hongos que se pueden encontrar en la cocina son las especies de Exophiala, hongos comunes en ambientes con desechos orgánicos que tienen apariencia de un moho negro. Exophiala es un género de hongos que incluye bastantes especies y se adaptan a ambientes humanizados. Proliferan en combinación con detergentes y donde hay jabón, por ejemplo, bayetas estropajos, etc. ¿La bayeta amarilla deja de ser de este color? Ya sabes quién anda por ahí…

De hecho, en el estropajo y la bayeta se acumula un gran número de bacterias; de nuevo humedad y restos de comida. Se han encontrado Escherichia coli, Salmonella y Campylobacter, bacterias que pueden sobrevivir hasta dos semanas si está húmeda. Iñaki López Goñi (microBIO) analiza en su blog el microbioma del estropajo de la cocina, concluyendo que es el mayor almacén de microbios de toda la casa. Según los resultados del estudio que comenta, el género bacteriano Moraxella osloensis fue el más abundante en los estropajos. Entre otras bacterias frecuentes encontraron, además, Acinetobacter y Chryseobacterium.

Otro de los objetos “difíciles” en la cocina es el trapo, que usamos para secar los utensilios, sacar algo del horno o limpiar cualquier superficie. La Agencia de Protección Sanitaria británica (HPA) encontró altísimo número de bacterias en trapos de establecimientos, sobre todo Escherichia coli, Staphylococcus aureus y Listeria.

El móvil hasta en el cuarto de baño

El baño suele ser la parte de la casa donde ponemos más empeño en la limpieza. Sin embargo, aunque se limpie frecuentemente – en el caso de mi última experiencia inglesa no tanto- es otro de los lugares favorables a la proliferación de bacterias. Esponjas, toallas, cepillos de dientes, alfombrillas, todo con humedad y en contacto con la piel humana, una ecuación perfecta. Ahora añadimos que nuestro móvil nos acompaña también al baño, y nos pasamos una buena parte del día tocando su pantalla…

La crisis del coronavirus nos ha hecho darnos cuenta de lo que guarda realmente nuestra pantalla de móvil. Estudios sobre este virus nos mostraban cuál era su resistencia en distintas superficies y también el móvil, claro. Cierto, nuestro móvil no está libre ni de coronavirus ni de otras tantas bacterias, de hecho, un estudio de la Universidad de Barcelona concluyó que el smartphone tiene 30 veces más bacterias que la tapa del inodoro.

De mano en mano

La cocina y el baño son los sitios donde más sospechamos que pueden ser colonizados por bacterias y hongos, sin embargo, están por todas partes. Un teclado de ordenador, el mando de la tele, el pomo de la puerta… La mayoría de estos microbios provienen de nosotros mismos y son inofensivos. Así, algunas de las bacterias más comunes en casa proceden de nuestra piel: Staphylococcus y Micrococcus.

En la mayor parte de los casos los microbios no son peligrosos, convivimos con ellos y solo en algunas ocasiones son causantes de enfermedades. Pero a veces entran en nuestras casas infecciones y en esos casos extremar la higiene es la única solución. Para evitar que los microorganismos entren en nuestro cuerpo, una de las medidas más eficaces es que lavarse las manos con frecuencia y con agua y jabón, esto ya lo tenemos tatuado en el cerebro. En cualquier caso, conocer quiénes nos rodean en casa nos puede ayudar a prevenir algunas enfermedades.

Las “mates” de Los Simpson

Matemáticas de la vida cotidiana – Ejercicio 3_Redacción artículo

Recuerdo un gran impacto cuando vi el capítulo de Homer en 3D por primera vez (y creo que única hasta ahora). Lo comenté con una amiga en plan “flipa con el capítulo de los Simpson que acabo de ver” 🙂 En ese momento, me había llamado la atención cómo Homer saltaba a otra dimensión, se convertía en un personaje tridimensional y lo que más me sorprendió fue el final, cuando alcanzaba el mundo real… Pero ¿qué hay detrás de Homer3?

Más allá de lo curioso del capítulo, desde luego era distinto y llamativo, hay que destacar la abundancia de guiños a las matemáticas en ese “salto a la otra dimensión” de Homer.

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Lo primero que aparece en la secuencia es una serie de números hexadecimales, usados frecuentemente en informática y computación. Se trata de un sistema de numeración que tiene como base el 16, es decir:

  • sistema decimal (base 10)  0, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8 y 9
  • sistema hexadecimal (base 16) 0, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, A, B, C, D, E, F

Mientras Patty, Selma y Marge comen tranquilamente ¿caracoles? Homer nos muestra otras dos referencias a problemas matemáticos.

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  • Identidad de Eulereuler

Considerada por algunos/as como la ecuación más bella de las matemáticas, la identidad de Euler relaciona números muy utilizados en la historia de las matemáticas y que pertenecen a distintas ramas (1). En una sola ecuación se encuentran, además del 0 y el 1:

    • el número más importante del análisis matemático
    • π el más importante en geometría
    • i, el número más importante para el álgebra.
  • Problema P=NP

Este problema expresa la relación entre las clases de complejidad y formula una pregunta aún sin respuesta. ¿Es P = NP completo? ¿Si es posible “verificar” soluciones positivas a un problema del tipo SI/NO “rápidamente” es que entonces también se pueden “obtener” las respuestas “rápidamente”? (2)

  • Teorema de Fermat

Otro de los problemas matemáticos a los que se hace referencia en este capítulo es el teorema de Fermat. En la secuencia vemos 178212  +  184112  =  192212 

De nuevo, uno de los teoremas matemáticos más famosos de la historia, que expone que si n es un número entero mayor o igual que 3, entonces no existen números enteros positivos x, y y z, tales que se cumpla la igualdad:  xn + yn = zn

En este caso los guionistas de los Simpson provocan cierto debate entre los “espectadores matemáticos” sugiriendo haber encontrado la igualdad (3)…

  • Figuras geométricas tridimensionales, coordenadas XYZ y una tetera

Una pelea con un cono desencadena el fin del “paseo” de Homer por aquella dimensión y es que este espacio “misterioso” está repleto de figuras tridimensionales: cubos, esferas, conos,… y una ¡tetera! La referencia a la Tetera de Utah quiere “homenajear” a un objeto de referencia para la computación gráfica. Se trata de un modelo matemático de geometría básica que se ha convertido en uno de los símbolos del modelado 3d (4). En la secuencia, aparecen explícitamente las tres dimensiones representando ante Homer los tres ejes de coordenadas X, Y y Z.

Otros guiños matemáticos en Los Simpson 

Los Simpson presentan una sátira de la sociedad estadounidense a través de una familia “convencional” cuyos protagonistas, al menos la mayoría de ellos, no se caracterizan por tener una alta dotación intelectual… Sin embargo, sus capítulos están repletos de referencias matemáticas, colocadas ahí de manera intencional por sus guionistas: un equipo formado por licenciados en Matemáticas, Física e Informática. Ningún número que aparece en la serie es fruto del azar, al contrario, todo son guiños, alusiones y provocaciones de sus guionistas.

Referencias:

(1) https://matematicascercanas.com/2014/02/03/la-ecuacion-mas-famosa-de-la-matematica/

(2) https://es.wikipedia.org/wiki/Clases_de_complejidad_P_y_NP

(3) http://matematicasentumundo.es/CURIOSIDADES/Homer.htm

(4) https://hipertextual.com/2017/07/tetera-utah-historia

Nuestra galaxia en una mercería

El Universo a grandes rasgos – Ejercicio 2_Escalas del universo

El confinamiento hubiera sido buen momento para ordenar el cajón de las telas y botones pero, afortunadamente, estuve entretenida con el máster de Cultura Científica… Así que he decidido aprovechar el desorden del cajón y alguno de los últimos entretenimientos infantiles para esta tarea (aunque a mi hijo mayor parece que le atraen más los planetas que hacer pompones…)

Es difícil hacerse a una idea del tamaño de nuestra galaxia o de la distancia entre los planetas por sus grandes dimensiones, sin embargo nos resulta más sencillo cuando usamos una escala.

Por ejemplo, en mi “escala de mercería”, si Júpiter (el planeta más grande) fuera un pompón de 8 cm, Mercurio y Marte serían aproximadamente como una cabeza de alfiler (de los redonditos), Venus y la Tierra serían dos botones pequeños, Urano y Neptuno dos botones más grandes, Saturno sería otro pompón algo más pequeño y Plutón se saldría un poco de una cabeza de alfiler de los pequeños “enanos”.

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Tamaño real Escalado
SOL 1.392.700 km 77,9 cm
MERCURIO 4.880 km 2,7 mm
VENUS 12.104 km 6,7 mm
LA TIERRA 12.756 km 7,1 mm
MARTE 6.794 km 3,8 mm
JÚPITER 142.984 km 80 mm
SATURNO 108.728 km 60,8 mm
URANO 51.118 km 2,8 mm
NEPTUNO 49.532 km 2,7 mm
PLUTÓN 2.320 km 1,3 mm

En esta escala aproximada, nuestra estrella sería un poco mayor a la mesa de mi terraza.

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Si Mercurio fuera Zaragoza

De la misma manera, es difícil imaginar distancias de miles de millones de kilómetros, que es lo que separa algunos de los planetas de nuestro Sistema Solar del Sol. Sin embargo, si usamos distancias que nos resultan más familiares podemos hacernos una idea. En este caso, he tomado como referencia la Puerta del Sol en Madrid y el planeta más cercano lo sitúo en mi kilómetro cero particular, Zaragoza (he forzado un poco las distancias, en realidad se aproximaría más a Tudela…). ¿Cómo quedaría nuestra galaxia en esta escala?. Nota 1

Colocando a Mercurio en Zaragoza (272 km desde la Puerta del Sol), Venus estaría aproximadamente en Andorra, la Tierra en Montpellier, Marte estaría en Turín, Júpiter en Damasco, Saturno en Kabul, Urano en Yakarta y Neptuno lo situaríamos en la antípoda de Madrid, (el lugar opuesto diametralmente en la superficie terrestre), en Castlepoint, Nueva Zelanda. Aunque Google Maps no es exacto, nuestra galaxia quedaría más o menos así.

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Sistema Solar en Google Maps si Mercurio fuera Zaragoza

En este caso no he representado a Plutón, podéis ver este otro post sobre los planetas enanos…

Distancia desde el Sol Escalado Ciudad – aprox.-
MERCURIO 57,91 mill km 258 km Zaragoza
VENUS 108,2 mill km 481 km Andorra la Vella
TIERRA 149,6 mill km 666 km Montpellier (Francia)
MARTE 227,9 mill km 1014 km Turín (Italia)
JÚPITER 778,5 mill km 3463 km Damasco (Siria)
SATURNO 1434 mill km 6380 km Kabul (Afganistán)
URANO 2870 mill km 12770 km Yakarta (Indonesia)
NEPTUNO 4495 mill km 20000 km Castlepoint (Nueva Zelanda)

Nota 1 – no he tomado los km en carretera sino sacados de esta web https://www.distanciasentreciudades.com/

La peste negra y la “nueva normalidad” que dio paso al Renacimiento

Introducción a la Microbiología – Ejercicio 4_Búsqueda de información y redacción texto

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Photo by Kuma Kum on Unsplash

Estos días hemos escuchado algunas similitudes entre anteriores epidemias y lo que estamos viviendo en la actualidad. Diversos artículos en los medios nos cuentan cómo vivieron nuestros antepasados aquellas pandemias, qué nos une a ellos y qué nos diferencia.

Pues bien, sin ninguna duda, durante la Edad Media, en la Europa de la peste negra, estaban bastante peor. Solo imagina un contacto tan cercano e intenso con la muerte, sin saber por dónde viene ni por qué, buscando explicación en los astros y los dioses, pensando cuál habrá sido tal ofensa para recibir un castigo así. El conocimiento científico y médico era inexistente, tampoco había medidas de higiene ni preventivas, ni información, solo muerte y dolor. Nuestro continente vio reducir su población drásticamente (casi en un tercio) durante una de las epidemias más virulentas que ha vivido la humanidad.

La peste es una enfermedad infecciosa causada por la bacteria Yersinia pestis, que suele encontrarse en ratas negras (Rattus rattus) y otros pequeños mamíferos, y en las pulgas (Xenopsylla cheopis) que los parasitan. Esta rata es más sensible a Yersinia pestis que la rata gris (Rattus norvegicus) y es la que se ha asociado con mayor frecuencia a la peste bubónica. Se transmite a los humanos a través de picaduras de estas pulgas infectadas, el contacto con líquidos corporales o la inhalación de gotículas respiratorias. Pero todo esto no se conoció hasta finales del siglo XIX.

En nuestra actual pandemia, comenzamos ahora a hablar de una “nueva normalidad”, sugiriendo (o tratando de dar confianza) que el mundo que nos encontraremos después no nos resultará tan ajeno. Pero lo cierto es que, inevitablemente, sucederán cambios profundos en la era post-pandemia, como ocurrieron tras la peste negra y como ocurren tras cualquier crisis ya sea sanitaria o de otra índole.

¿Influyó la peste en la transición al Renacimiento?

El Renacimiento trajo una nueva concepción del hombre y del mundo. Ese “volver a nacer” quería recuperar la grandeza del pasado y pasar la página de la Edad Media. No hay duda de que la peste negra produjo cambios profundos en la sociedad, los que estaban en marcha se aceleraron y otros llegaron para quedarse, pero, asimismo, se tuvo que producir forzosamente un cambio de mentalidad al estar expuestos a tanto dolor e incertidumbre.

Aunque la epidemia afectó a todas las clases sociales, una las consecuencias más notables fue la escasez de mano de obra para trabajar el campo y una despoblación de las zonas rurales a favor de las urbanas, así como un fomento de la innovación y racionalidad del trabajo agrícola.

Así, comenzaba en las ciudades una etapa de emprendimiento, marcada por la racionalidad y el aumento de la técnica y la ciencia, propios del Renacimiento. Querer dejar atrás el pasado, hacer las cosas de manera diferente, pensada y meditada, para vivir mejor. Este cambio de mentalidad acababa con una época marcada por el trabajo manual, para abrir las puertas a la ciencia y la tecnología.

En el ámbito de las innovaciones e invenciones que caracterizan al Renacimiento, comenzaron aquí los avances en prevención sanitaria y la investigación del cuerpo  y la anatomía desde el punto de vista médico. Pronto se dieron cuenta de la “rentabilidad” de buscar las explicaciones más en el hombre y menos en los astros.  

En este sentido, la obra de Giovanni Boccaccio Decamerón describe la epidemia de peste bubónica en la Florencia de 1348 dando cuenta de los efectos físicos, psicológicos y sociales que dejó la peste en una de las ciudades más importantes de Italia.

La “nueva normalidad” de la peste hizo surgir un “nuevo hombre” con gran capacidad de observación, interés en la ciencia, en la innovación, el avance de las técnicas y la comprensión de cómo todo esto puede favorecer y mejorar su propia existencia.

¿Qué nos traerá la era post-coronavirus? Cada vez está más claro que esta pandemia transformará sobre todo las ciudades, la manera de movernos por el mundo y, por supuesto, nuestra propia mentalidad. Que los cambios lleguen más o menos lejos dependerá, en cierta medida, de nosotros y la capacidad de poner en marcha de nuevo el sistema habiendo introducido mejoras: medioambientales, sociales, preventivas, etc. Veremos, ojalá…

Entendiendo (por fin) mi factura de la luz

Fuentes y usos de la energía – Entregable 4_Factura

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Photo by Riccardo Annandale on Unsplash

En mi casa hay algunas tareas divididas y las facturas son, lo reconozco, de las que no entran en mis competencias… Pero toca seguir aprendiendo y es ahora momento (y oportunidad) de adentrarme en un mundo desconocido e incomprensible, no solo para mí sino para una gran parte de la población: la factura de la luz.

Más vale tarde que nunca, allá vamos.

La factura: empresa comercializadora, potencia contratada y kWh

Antes de tratar de entender la factura, vamos a ver quién está detrás, cuál es mi empresa comercializadora. Ante las dudas de muchos consumidores, la OCU explica las diferencias entre el papel que desempeña la empresa distribuidora de energía y la comercializadora. La primera es la que se encarga de llevar la electricidad a nuestra casa -en mi caso UFD Distribución Electricidad, S.A.-, es decir tiene la infraestructura y es fija, no se puede elegir. De hecho, los precios de distribución están fijados por el Gobierno y el importe se refleja en la factura bajo el concepto de “tarifa de acceso”, que aparece en mi caso como 2.0A, la tarifa de acceso más habitual en todos los suministros domésticos para todos aquellos que tengan una potencia contratada entre 0kW y 10kW.

Se indica, asimismo la “Cuantía Peaje” explicada al pie como “Importe que la compañía comercializadora debe pagar a la compañía distribuidora correspondiente a la facturación de acceso a su red, de acuerdo con el tipo de peaje aplicable (…)

La empresa comercializadora -en mi caso Naturgy Iberia S.A- es la que vende (comercializa) la energía al consumidor final y, por ende, la que emite la factura al consumidor.

La potencia que tengo contratada actualmente son 3,300 kW y el kWh de mi última factura tiene un importe de 0,150451 €.

¿Es posible reducir el consumo? Hábitos y discriminación horaria

Mi horario de estar en casa suele ser por las tardes. A partir de las 7 pm comienza la actividad frenética de cocinar, lavadoras, duchas de niños, etc. Quién sabe si en la era post-coronavirus se mantendrá el cambio horario actual, con más tiempo en nuestros hogares, en modo teletrabajo y líneas difusas entre el espacio doméstico y laboral.

Las tarifas de discriminación horaria establecen un precio diferente por la energía en función de la hora en que esta es consumida. A día de hoy, estoy segura de que este tipo de tarifas podrían beneficiarme económicamente, al disponer de mayor flexibilidad para organizar mi consumo energético a lo largo de todo el día. Pero, si vuelvo al ritmo anterior, donde la actividad se concentraba entre las 19 h y las 22 h en el caso de contratar una de estas tarifas, tendría que ir mirando la variación, que intuyo no sería muy notable si no fuera acompañada de otros cambios en el consumo.

En relación a otros posibles cambios para abaratar mi factura, tengo claro que mejorar el aislamiento de la casa es una de las medidas que podrían ayudarnos a ahorrar, al menos en invierno. Por otra parte, desenchufar cargadores y apagar regletas en periodos que no se van a utilizar (vacaciones, etc.) son acciones que ya vamos interiorizando aunque el ahorro que supongan no sea muy elevado…

Electrodomésticos

Según la OCU el consumo energético del frigorífico corresponde a más del 30% del total de nuestro consumo de energía. En mi caso, en los últimos meses, hemos sustituido varios electrodomésticos de la cocina -lavadora y frigorífico- lo que debería representar un descenso en nuestra factura de la luz. Sin embargo, es difícil determinar este descenso por varios factores.

En primer lugar, la sustitución se produjo en los meses en los que el consumo se eleva por el uso de la calefacción, así la factura de noviembre-diciembre de 2019 sí se ve un incremento que puede ser por esa causa.

En segundo lugar, durante los meses de enero a abril, la medición ha sido irregular con una factura donde no se ha contabilizado el consumo y otra donde se facturan los dos periodos. Haciendo una media, el consumo energético parece haber disminuido pero habría demasiados factores externos a tener en cuenta (periodos que no hemos estado en casa, otros que hemos estado de manera más intensa, etc.).

En definitiva, está claro que la sustitución de los electrodomésticos por otros de mayor eficiencia energética ha tenido que suponer cierto ahorro en nuestra factura, pero es imposible de cuantificar. No obstante, teniendo en cuenta que no hemos tenido que realizar ninguna inversión en estos nuevos electrodomésticos puesto que vivimos en un piso de alquiler y el gasto ha sido asumido por la dueña, el beneficio es mayor.

Evolución de mi factura

Al ver el histórico de facturas lo primero que observo es una gran dificultad para poder compararlas al tratarse de periodos de tiempo diferentes. Entre marzo de 2019 y abril de 2020 se han emitido siete facturas referentes a periodos desde los 39 a los 79 días. Resulta muy difícil, a día de hoy, determinar si el cambio de electrodomésticos ha supuesto un ahorro energético real o cómo ha afectado en mi factura el periodo de confinamiento puesto que de diciembre de 2019 a marzo de 2020 no se contabilizó el consumo de electricidad, lo que disparó la factura de abril 2020.

Sí he podido identificar un descenso del consumo en la factura de los meses de verano, correspondiente a los periodos de vacaciones y al hecho de no tener aire acondicionado, que podría elevar el consumo.

A pesar de que en la factura se muestra la evolución del consumo, con estos datos resulta difícil establecer las variaciones y relacionarlo con otras variables.

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Evolución de mi consumo de electricidad

 

 

Fase post-pandemia: mirando al pasado para dibujar nuestro futuro

Matemáticas de la vida cotidiana – Ejercicio 3_Redacción artículo

No es posible dejar de pensar en el presente al analizar lo que sucedió en 2010, cuando se ponía fin a la que fue la primera pandemia declarada del siglo XXI. Entonces se hablaba de gripe, una enfermedad conocida, aunque en aquella ocasión cobrara una dimensión mayor.

El 10 de agosto la OMS informaba de que se pasaba a fase post-pandémica tras 65 semanas vigilando de cerca la evolución del virus de la gripe A (H1N1). Y es que a veces, en las pandemias, el tiempo transcurre por semanas -como en un embarazo-, según se publican los informes de vigilancia. Los expertos recordaban entonces que no se podía bajar la guardia, que el virus no había desaparecido y que seguiría circulando durante varios años como un virus estacional. La clave estaría en la detección temprana, el tratamiento y seguir las recomendaciones de vacunación para mantenerlo a raya en aquella época post-pandemia. ¿Pero qué había cambiado?

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Los expertos habían estimado el número reproductivo básico (R0) del virus de la gripe A (H1N1) entre el 1.2–1.7, un valor que venía a decir que la enfermedad se propagaría ampliamente entre la población -algo que sucede cuando el valor de R0 es mayor que uno (R0>1)-. Desde que se declaró la pandemia de gripe A (H1N1) por la OMS, los expertos estudiaron y vigilaron muy de cerca el valor de R0 hasta que finalmente este descendió por debajo de 1, que indica que la epidemia se va reduciendo y controlando.

Un estudio de investigadores españoles calculó el valor de R0 a través de dos métodos diferentes estimando en las fases de expansión de la pandemia un valor de 1,29 con uno de los métodos y 1,01 con el otro. El primero utilizaba la tasa de crecimiento de la incidencia acumulada de gripe durante la fase de crecimiento exponencial de la onda pandémica, y el segundo analizaba las fechas de inicio de los síntomas en pares de casos, en función de la distribución del tiempo de generación. Que sus resultados del cálculo de R0 fueran ligeramente más bajos podía explicarse al haberlo obtenido en una fase más avanzada de la pandemia, cuando las medidas informativas y de intervención sanitaria estaban en aplicación. Normalmente el valor R0 se calcula al inicio de una pandemia, para estimar su posible difusión.

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Estimación de R0 en periodos semanales. Onda pandémica. A(H1N1)2009. España; 5/10/2009-22/11/2009. Fuente: Sistema de Vigilancia de la Gripe en España. L. Simón Méndez et al / Gac Sanit. 2011

La era post-pandemia

En agosto de 2010, el virus pandémico gripe A (H1N1) era la cepa de influenza dominante en la mayor parte del mundo, lo que hacía pensar que la pandemia iba a persistir en los próximos meses. Afortunadamente, no hubo mutaciones del virus hacia formas más virulentas y la mayoría de los pacientes presentaba sintomatología leve. A pesar de ello, para los grupos vulnerables de población la gripe era y es letal y mantener la vigilancia es la única manera de ver cómo evolucionan las cepas y poder actuar ante cualquier brote.

Desde el mes de junio de 2010, España no había reportado ningún nuevo caso de Gripe A (H1N1), pero la incertidumbre ante un posible rebrote estaba ahí. Ojalá en agosto de 2020 estemos hablando ya de la era post-pandemia, tal vez sea otro exceso de optimismo…

Fuentes:

Algunos conceptos clave en enfermedades infecciosas

Introducción a la Microbiología – Ejercicio 3_Búsqueda de documentación y redacción texto

Estos días escuchamos a Fernando Simón y a otros expertos hablar de los valores de R0 y de otras variables relacionadas con la transmisión de la COVID-19. Quedan aún muchas cuestiones sin resolver acerca de esta enfermedad infecciosa causada por el nuevo coronavirus SARS-CoV-2 que ha parado el mundo… Pero bueno, vamos a ver de qué hablan los expertos cuando hablan de esta y otras enfermedades infecciosas.

El índice R0 en epidemiología es el número básico de reproducción de una infección, es decir el número de casos secundarios que produce un caso primario durante un periodo infeccioso. Este valor indica cuántas personas son susceptibles de ser contagiadas en promedio por un solo infectado. Cuando el valor de R0 es mayor que uno (R0>1) la enfermedad se propagará ampliamente entre una población.

Se estima que el número R0 de la COVID-19 es de 2,68, un valor considerado alto, aunque no lo es tanto si se compara con algunas otras enfermedades: en el caso del sarampión, por ejemplo, el valor de R0 está en torno a 12-18. El R0 del sarampión es, sin duda, altísimo, aunque no percibimos un gran riesgo al asumir que la mayoría de la población estamos vacunados, algo que tiene que seguir sucediendo. El virus del Ébola, que nos mantuvo en vilo en 2014, tiene un valor de R0 entre 2 y 3, pero lo que más aterra de esta enfermedad es que su tasa de mortalidad es del 50% (1) .

El valor de R0 es uno de los indicadores que se está vigilando estos días para la consecución de la desescalada del confinamiento por territorios tras la expansión del coronavirus.

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www.ecdc.europa.eu

Algo que también ha traído de cráneo a los expertos con la COVID-19 ha sido el periodo de incubación, es decir el tiempo que discurre entre que hemos estado expuestos al patógeno causante de la enfermedad y comenzamos a presentar los primeros síntomas. En la COVID-19 el periodo medio de incubación es frecuentemente de 5 días (2), pero puede oscilar entre 1 y 14 días. Un estudio con datos de la epidemia COVID-19 en China estimaba que más de la mitad de los contagios se producían durante esta fase de incubación de la enfermedad (3).

En otras enfermedades, el tiempo de incubación es algo menor. En la gripe, por ejemplo, varía entre 1-4 días. En el sarampión la incubación suele ser un periodo entre 9 y 12 días y el ébola entre 2 y 21 días. Un caso más dilatado en el tiempo es la rabia, una enfermedad vírica infecciosa trasmitida fundamentalmente por perros y también prevenible mediante vacunación; su incubación suele ser de 2 a 3 meses, pero puede oscilar entre una semana y un año (4).

La dosis infectiva, otra de las claves

Estudios sobre nuestro temido SARS-CoV-2 han observado que puede sobrevivir en superficies y se ha llegado a hablar, asimismo, que algunas pequeñas gotitas podrían permanecer en el aire. Además, se estudia hoy en día cómo influye la carga viral y la dosis infectiva en el pronóstico y desarrollo de una enfermedad. Estos conceptos hacen referencia a la cantidad de virus presente en el organismo y al número de microorganismos necesarios para producir una infección (la dosis infectiva). Se ha estimado que la dosis infectiva mínima eficaz es de 100 partículas virales para el caso de la COVID-19 (5). En el caso del Ébola, parece que esta dosis es menor, en concreto se estima entre 1-10 microorganismos (6).

Es necesario seguir estudiando esta nueva enfermedad y ver cómo influyen estas y otras variables en su evolución, pero sobre todo unir todos los esfuerzos de la investigación en su tratamiento y prevención.

Fuentes: 

  1. https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/ebola-virus-disease
  2. https://www.redaccionmedica.com/secciones/sanidad-hoy/coronavirus-sintomas-iniciales-hasta-5-dias-despues-contagio-4776
  3. https://www.lavanguardia.com/ciencia/20200315/474137031476/contagio-coronavirus-incubacion-asintomatico.html
  4. https://www.mapa.gob.es/es/ganaderia/temas/sanidad-animal-higiene-ganadera/sanidad-animal/enfermedades/rabia/Rabia.aspx
  5. https://www.agenciasinc.es/Reportajes/El-enigma-del-coronavirus-por-que-unos-lo-sufren-tanto-y-otros-tan-poco
  6. https://www.insst.es/documents/94886/354390/Virus+del+Ebola+a.pdf/3978c687-e810-49c5-b4e8-e35bff667c44

Vacunas y anti-vacunas, a estudio en redes sociales

Matemáticas de la vida cotidiana – Ejercicio 2_Redacción artículo

Un estudio reciente publicado en Nature (1) ha analizado la opinión sobre las vacunas en Facebook de casi 100 millones de personas. Los resultados apuntan que las interacciones entre el grupo antivacunas son mayores respecto al grupo provacunación.

Los investigadores dividieron los grupos de Facebook que hablaban sobre vacunas en tres clústeres (indecisos, pro y anti-vacunación) y analizaron las interacciones y enlaces que se realizaban. A pesar de que el tamaño de las páginas anti-vacunas (según número de fans) era menor, tenían un mayor número de interacciones y enlaces y estaban muy relacionados con los grupos de indecisos.

Según estos resultados, los grupos antivacunas tendrían más facilidad para llegar a los grupos neutrales e influir en su opinión. Con este modelo, los investigadores son capaces también de hacer predicciones observando que el movimiento anti-vacunas podría ser la visión dominante en menos de una década, lo que puede acarrear graves consecuencias.

Pero no se trata del primer estudio que se realiza en este sentido ya que los movimientos antivacunas llevan provocando cierta alarma desde hace ya unos cuantos años. Conocer las opiniones y su capacidad de influencia puede ser de gran interés a la hora de realizar campañas de vacunación más eficaces.

Una vacuna que despierta cierta polémica por su seguridad y efectividad es la del papilomavirus (VPH), una enfermedad de transmisión sexual con una alta prevalencia y cuya tasa de vacunación en España se considera baja, según los expertos.

Investigadores australianos estudiaron durante 6 meses la exposición a opiniones negativas sobre las vacunas contra el VPH en Twitter y cómo se asociaba con la posterior expresión de opiniones negativas (2). Observaron que, entre los usuarios que tuitearon de forma negativa en relación con la vacuna, el 29.54% había estado expuesto a una mayoría de tuits negativos. Así, la probabilidad de que un usuario publique un tuit negativo después de la exposición a una mayoría de opiniones negativas fue del 37.78% en en comparación con el 10.92% para los usuarios que estuvieron expuestos a una mayoría de tuits positivos y neutrales.

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Red de 30.621 usuarios que tuitearon sobre vacuna VPH. Más info: View this figure

Un paper reciente publicado en Sci Reports (3) estudiaba la participación asimétrica de defensores y críticos de vacunas en debates en Twitter de habla francesa. Francia es uno de los países con más dudas respecto a las vacunas y las fechas del estudio preceden a la victoria de Macron, cuyos primeros anuncios fue la extensión de la vacunación obligatoria de niños. Observaron que la vacuna más comentada en el feed de Twitter francés fue la gripe estacional, también se dedicó una gran atención a las vacunas “esperadas”, como las vacunas contra el SIDA y el ébola.

También en Italia han analizado las posiciones frente a las vacunas en las redes sociales y la posible desconfianza y desorientación entre el público en relación con las campañas políticas (4). Asimismo, en otro trabajo se ha valorado cómo Twitter puede servir de herramienta centinela para monitorizar la opinión pública sobre la vacunación (5) estudiando la evolución de las tendencias en los tuits sobre este tema.

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Proportion of tweets by category (in favor, against, neutral) by month, September 2016 – August 2017

En España un ejemplo de estos trabajos ha estudiado la campaña de la vacuna de la gripe en el año 2018 en Twitter (6). Con métodos de big data se recogió totalidad de tuits sobre esta vacuna durante aproximadamente dos meses y se analizó quiénes fueron los usuarios más importantes durante la campaña.

Enlaces a artículos:

  1. https://www.nature.com/articles/s41586-020-2281-1
  2. https://www.jmir.org/2015/6/e144/
  3. https://www.nature.com/articles/s41598-020-62880-5?draft=marketing
  4. https://arxiv.org/abs/2002.00846
  5. https://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/21645515.2020.1714311
  6. https://medes.com/publication/150967

Otras fuentes:

Mirar al cielo en tiempos de confinamiento, también desde las redes sociales…

El Universo a grandes rasgos_Ejercicio 1_Redacción texto

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No hay mejor manera de celebrar un cumpleaños que compartiéndolo con toda la humanidad. Así lo hizo Hubble, el telescopio de la NASA y la ESA que lleva girando alrededor de la Tierra desde hace 30 años.

Se le conoce como “el gran fotógrafo del espacio” por habernos enviado 1,4 millones de imágenes. Y sin duda merece la pena deleitarse con algunas de ellas en su web, la mayoría son abrumadoras. – Parece ser que hace días que no saco tiempo para las cosas bellas puesto que este cumpleaños me pasó completamente desapercibido en medio del confinamiento, las noticias de coronavirus y las demás de salud, que ocupan la mayor parte de mi rutina diaria…una pena, desde luego-.

Pues bien, su afán por compartir esas fotografías ha llevado también a Hubble a las redes sociales, pudiendo seguir “sus pasos” a través de InstagramTwitter o Facebook. Siempre es positivo ampliar horizontes y llegar al mayor número de personas y estos canales son una buena herramienta para hacer divulgación y acercar a la población a la Astronomía y Astrofísica.

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La fotografía elegida el pasado 24 de abril para conmemorar su 30 aniversario fue “Arrecife cósmico” (Cosmic Reef), donde se observa dos nebulosas (NGC 2014 y NGC 2020) integrándose en la Gran Nube de Magallanes, otra galaxia a unos 163.000 años luz de distancia de nuestra Vía Láctea. Las nebulosas son “nubes” de polvo cósmico y gases donde las estrellas se forman por condensación y agregación de la materia. Otras veces son el resultado de restos de estrellas en proceso de extinción.

En la imagen que nos regala Hubble parece que el mundo submarino y el espacio se abracen haciéndonos sentir insignificantes y, al mismo tiempo, llenos de curiosidad por conocer más qué hay ahí fuera. Haciéndonos preguntas es como generamos el conocimiento científico y en el espacio, Hubble, además de compartir la belleza, nos ayuda a dar algunas respuestas.

Más allá de la bonita imagen ¿por qué es importante Hubble? 

El Telescopio es el responsable de grandes hallazgos, como la confirmación de la existencia de agujeros negros supermasivos en el centro de las galaxias, en 1994, y de haber obtenido la imagen más profunda y detallada del universo –Hubble Ultra Deep Field-, una imagen que contenía más de 1.500 galaxias en varias etapas de desarrollo. Hoy en día, el telescopio Hubble continúa estudiando galaxias lejanas y ayuda a investigar también los exoplanetas, planetas que orbitan una estrella diferente al Sol.

Hubble, bautizado así en honor a uno de los astrónomos más importantes del siglo XX, Edwin Hubble, fue diseñado para operar durante 15 años, pero cinco misiones espaciales han servido para hacer las reparaciones y mejoras necesarias para mantenerlo en funcionamiento. Su final está previsto para 2021, pero tal vez supere una vez más los pronósticos y continúe regalándonos maravillosas imágenes.  

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Hubble Ultra Deep Field

Fuente principal:

30 aniversario del Hubble, una ocasión para mirar al cielo en tiempos de confinamiento

Las vacunas funcionan para todos

Introducción a la Microbiología – Ejercicio 2_Búsqueda de documentación y redacción texto

Que un tipo salga en la televisión pública afirmando la relación entre las vacunas y el autismo es más que preocupante. Igual que también lo es que esto lleve a la ciudadanía a cuestionarse la necesidad y la importancia de las vacunas…

Las vacunas salvan vidas, son las responsables de la erradicación de enfermedades y nos protegen de enfermedades a cada una/o de nosotras/os y a quienes nos rodean. Para concienciar a la ciudadanía de los beneficios e importancia de las vacunas, cada mes de abril, la OMS promueve la celebración de la Semana Mundial de la Vacunación/ Inmunización (1). Este año 2020 el lema ha sido “Las vacunas funcionan para todos” (#VaccinesWork for All) y la campaña ha se ha centrado en varios aspectos, entre ellos el de “mostrar que la inmunización sistemática es la base de los sistemas de salud sólidos y resilientes y de la cobertura sanitaria universal”.

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Fuente: vacunasaep.org

La OMS insiste en que sin vacunación, enfermedades que se han vuelto raras, como la tos ferina, la poliomielitis o el sarampión, pueden reaparecer rápidamente. Recalca, asimismo, que las vacunas son seguras, pasan pruebas rigurosas a lo largo de las diferentes fases de los ensayos clínicos, y siguen siendo evaluadas regularmente una vez comercializadas. También, desde la OMS, afirman que no hay ninguna prueba de la existencia de una relación entre la vacuna triple vírica y el autismo o los trastornos del espectro autista.

Los llamados movimientos de libertad de vacunación (antivacunas) se basan en argumentos con escasa base científica, pero que provocan miedo y alarmismo entre la ciudadanía. Defienden que la sociedad no está lo suficientemente informada de los efectos secundarios de las vacunas y que la población debe tener libertad para no vacunarse. Se apoyan en la casi desaparición de algunas enfermedades para cuestionar la necesidad de la vacuna, sin considerar que si se ha llegado a ese avance es gracias precisamente a las vacunas. Algunas de sus ideas se sustentan en que el riesgo es mayor que el beneficio: “los efectos adversos que origina aplicar la vacunoprofilaxis masivamente suelen ser minimizados o ignorados”. Otras apelan a la toxicidad, posibilidad de reacción alérgica, o incluso afirman que la vacunación se lleva a cabo por “inercia burocrática” y por la presión de las farmacéuticas sobre la Administración (2).

Sería muy preocupante que los movimientos antivacunas comenzaran a ganar peso entre una parte de la población que no vea el riesgo ante ciertas enfermedades prácticamente desaparecidas y sí hacia las vacunas. Por ejemplo, en EEUU, apuntan que la falta de vacunación ha multiplicado por 10 los casos de sarampión esta enfermedad desde el año 2016 y ha habido casos confirmados en al menos 26 estados (3).

Por su parte, la Sociedad Española de Epidemiología (SEE) respondía en 2019 a las principales dudas y falsas creencias de la población. La SEE incidía en que son “un instrumento esencial para prevenir enfermedades infecciosas y evitan cada año 2,5 millones de muertes en el mundo”. Destacan que no debilitan el sistema inmunitario de los niños y desmienten que puedan causar autismo, cáncer u otras enfermedades.

Los posibles efectos secundarios de las vacunas son casi siempre leves y lo que hay que tener claro es que salvan vidas y son uno de los avances médicos de mayor impacto en la sociedad.

Fuentes: 

(1) https://www.who.int/es/news-room/events/detail/2020/04/24/default-calendar/world-immunization-week-2020

(2) http://www.vacunacionlibre.org/nova/informacion/area-medica/manifiesto-medico-contra-las-vacunaciones-masivas/

(3) https://www.elmundo.es/ciencia-y-salud/salud/2019/06/04/5cf56e5721efa0bf728b46a0.html

Obesidad infantil en España

Matemáticas de la vida cotidiana – Ejercicio 1_Redacción artículo

La asignatura de Matemáticas de la vida cotidiana comienza señalando la importancia de mejorar las representaciones de datos a través de las gráficas. Para la primera tarea, voy a recopilar algunos datos relacionados con el incremento de la obesidad infantil disponibles en la Encuesta Nacional de Salud en el apartado de “determinantes de la salud”. Los datos que están disponibles en el INE corresponden a las encuestas de 2017 y de 2011-2012.

En primer lugar, es necesario explicar que lo que se recoge en estas encuestan es el Índice de Masa Corporal (IMC) que se calcula de la siguiente manera: IMC = [peso (Kg)/ estatura (m)²]. La clasificación según el IMC en Obesidad, Sobrepeso, etc. se puede consultar en la web de la Sociedad Española de Obesidad.

¿Ha variado el IMC de la población infantil en las dos encuestas disponibles que recogen estos datos?

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En esta primera gráfica podemos ver la variación en los dos años estudiados en cuanto a las diferentes categorías establecidas. La primera conclusión que se puede extraer es que en 2017 se recogieron más datos haciendo disminuir la columna “No consta”. Los gráficos de tarta muestran la subida en porcentaje de todas las categorías, con lo que no se podría concluir que hay un aumento claro en el sobrepeso y obesidad infantiles, sino en todas las categorías, incluso es más llamativo el incremento en el grupo de “Peso insuficiente” comparando las dos encuestas. No obstante, las cifras no dejan de ser preocupantes.

En la gráfica de barras anterior se contemplan todos los grupos de edad -de 2 a 17 años- en los dos sexos. A continuación, se representan los niños y niñas con sobrepeso y obesidad según los diferentes grupos de edad, en los resultados de la encuesta de 2017. Aquí se puede observar un mayor problema en las niñas de edades entre 5 y 9 años, a pesar de que se han reportado mayores niveles de sobrepeso y obesidad en los niños cuando se considera el conjunto de todos los grupos de edades. Así, según estos datos, en 2017 en España alrededor del 32% de los niños y niñas entre 5 y 9 años tenían sobrepeso u obesidad.

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Otro dato interesante que proporciona la Encuesta Nacional de Salud es el Índice de Masa Corporal de la población infantil según la clase social, basada en la ocupación de la persona de referencia. En la siguiente gráfica se puede ver cómo hay un porcentaje más elevado (32,38%) de niños y niñas con obesidad o sobrepeso (en todas las edades) en el grupo de nivel socioeconómico V según la clasificación que establece la Sociedad Española de Epidemiología, el correspondiente a Trabajadores/as cualificados/as del sector primario y otros/as trabajadores/as semicualificados/as. 

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Panorama energético español

Fuentes y usos de la energía – Entregable 2_Mix energético español

En la anterior reflexión sobre Fuentes y usos de la energía comentaba cómo debíamos ir incorporando las renovables en mayor proporción al mix energético español. Pero ¿cómo se configura actualmente? ¿de dónde sale la energía que consumimos?

El “mix energético” de un país hace referencia a las diferentes fuentes de energía y tecnologías para el abastecimiento de esa zona geográfica. En España, según los datos de Red Eléctrica española en 2019 (1) el mayor porcentaje de energía fue generada por Centrales de Ciclo Combinado, seguida muy de cerca de la Energía Nuclear. El porcentaje en 2019 de energía procedente de fuentes renovables y no renovables fue 36,8 % las primeras frente a un 63,2 %de las segundas, lo que resulta llamativo puesto que el periodo anterior el porcentaje generado de energía renovable fue mayor (38,5% en 2018).

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A partir de datos de REE

La energía nuclear en España, según Foro Nuclear (2) se presenta como la fuente de energía líder en producción eléctrica en 2019 incrementándose en potencia y porcentaje cada año. En nuestro país existen 7 reactores operativos en la actualidad y, aunque la tendencia sea incorporar un mayor porcentaje de las renovables en el mix energético, en la actualidad la nuclear es una de las energías “de base”, es decir, que sirven para garantizar la demanda del suministro energético, con menores fluctuaciones que las renovables.

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¿Es real este cambio de tendencia hacia las renovables?

En la evolución de los últimos años en cuanto a generación de energía vemos que la caída fuerte del carbón efectivamente se ha experimentado en 2019. La energía hidráulica presenta claras variaciones anuales -entiendo que dependiendo de las lluvias de cada periodo- y en 2019 se observa asimismo que la sustitución del carbón ha venido asociada por una fuerte apuesta en ese periodo por las centrales de ciclo combinado.

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La evolución de las fuentes renovables frente a las no renovables se observa en esta otra gráfica, que debería mostrar una clara tendencia a invertirse pero de momento esta tendencia no se observa. Pero si miramos 2002…chart (2)

La gráfica muestra los siguientes porcentajes en cada año:

2015 2016 2017 2018 2019
Renovable 35,2 % 38,6 % 32,3 % 38,4 % 37,5 %
No renovable 64,8 % 61,4 % 67,7 % 61,6 % 62,5 %

La crisis del coronavirus puede suponer un cambio de tendencia en muchos aspectos y la energía también es uno de ellos. Red Eléctrica explica en su web cómo ha ido descendiendo la demanda de energía eléctrica estos últimos meses, en concreto el mes de abril presentó un descenso del 17,3%(3). Además, el operador español pronostica que “2020 será recordado como el primero de la nueva -y esperada- era renovable”(4). “El cómputo de enero, febrero y marzo ha dejado una cuota de renovables del 44,59% sobre el total de la estructura de generación a nivel nacional” indican en su web. ¿Ha llegado este nuevo modelo para quedarse? Tal vez el descenso de la demanda facilite a las renovables aumentar su cuota, pero supongo que habrá que mirar al final de 2020 si realmente se ha producido esa “revolución verde”que pronostican…¡Ojalá sea así!

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Gráfica del último mes, abril 2020

Fuentes:

(1) www.ree.es/sites/default/files/Infografia_PrevisionCierre2019_Preavance.pdf

(2) https://www.foronuclear.org/

(3) https://www.ree.es/es/sala-de-prensa/actualidad/nota-de-prensa/2020/05/la-demanda-de-energia-electrica-de-espana-desciende-17-3-abril

(4) https://www.ree.es/es/sala-de-prensa/actualidad/especial/2020/04/el-primer-trimestre-de-2020-anticipa-una-revolucion-verde

 

 

Microbios: nombre y género

Introducción a la Microbiología – Ejercicio 1_ Búsqueda de documentación y redacción

Me adentro en la nueva asignatura de Introducción a la Microbiología para tratar de poner nombre y género a los microbios. Nombrarlos propiamente nos ayuda a clasificarlos, categorizarlos y estudiarlos mejor. Vamos allá.

Los microbios son microorganismos vivos que solo pueden visualizarse con microscopio por tener un tamaño de menos de 100 µm (micras), aunque algunos son excepcionalmente más grandes. En este grupo se incluyen virus, arqueas, bacterias, algas, hongos y protozoos. ¿Cómo clasificamos todos estos microorganismos?

La taxonomía es la ciencia de la clasificación, que identifica y da nombres a los organismos, también a los microbios. Conociendo al grupo al que pertenece, podemos estudiar más fácilmente las características de un organismo.

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Colorized scanning electron micrograph of an apoptotic cell (green) heavily infected with SARS-COV-2 virus particles (yellow), isolated from a patient sample. Image captured at the NIAID Integrated Research Facility (IRF) in Fort Detrick, Maryland. Credit: NIAID

Carl Linneo propuso un sistema de clasificación de los seres vivos donde identificaba dos grandes categorías: reino vegetal y reino animal. Sin embargo, cuando se empezaron a estudiar los microorganismos y a intentar clasificarlos, no “encajaban” del todo en estas dos categorías. R. Whittaker estableció un sistema con cinco reinos en el que se establecían categorías para los hongos, las bacterias y los protozoos.

Pero se avanzó en el estudio de estos microorganismos y las técnicas de secuenciación de proteínas y de ácidos nucleicos y la clasificación dio un giro basándose en que secuencias similares podrían apuntar a un mayor parentesco evolutivo entre las especies. Carl Woese propuso un nuevo sistema de clasificación con tres dominios, Bacteria, Archaea y Eukarya, subdivididos en reinos. Este último sistema de clasificación goza de bastante aceptación en la actualidad, aunque se le critica haber ignorado la estructura genética y el desarrollo evolutivo, entre otros aspectos.

¿Qué sucede con la clasificación de los microbios?

En los sistemas de clasificación, los dominios y los reinos se van subdividiendo en diferentes niveles de la siguiente manera:

  • Reino
    • Filo
      1. Clase
        • Orden
          • Familia
            • Género
              1. Especie

Sin embargo, la clasificación de los microbios es algo más compleja dado que son organismos muy heterogéneos, así que cada grupo tiene sus particularidades. En cuanto a su nomenclatura, de forma normalizada se utiliza el género al que pertenece (nombre genérico) seguido de la especie. Por ejemplo, Listeria monocytogenes, la bacteria responsable de la listeriosis.

En el caso de los Virus, colocarlos en un sistema como los descritos no es posible, básicamente porque no se consideran seres vivos o, al menos, no hay unanimidad. El Comité Internacional de Taxonomía de Virus (ICTV) los clasifica según Orden, Familia, Subfamilia, Género y Especies.

  • Por ejemplo, nuestro famosísimo SARS-CoV-2 (especie) se clasifica dentro del género Betacoronavirus, de la subfamilia Orthocoronavirinae y familia Coronaviridae. Así, el nuevo coronavirus pertenece a la misma familia del SARS-CoV (severe acute respiratory syndrome coronavirus) y el MERS (Middle East respiratory syndrome coronavirus). ​El ICTV bautizó al SARS-CoV-2 para poder diferenciarlo de anteriores coronavirus y por el parecido genético entre el SARS-CoV-2 y el SARS-CoV-1, el virus que causó el brote de SARS en 2003, infectando a más de 8.000 personas.

¿Microorganismo él o ella?

Hemos visto que los microorganismos tienen nombre y “apellido” así como “parentesco familiar”, pero ¿qué hay de su género? ¿cómo debemos referirnos a ellos (o ellas)? Fernando A. Navarro ha estudiado el problema del género gramatical en medicina poniendo en relieve cómo algunas palabras suscitan dudas de género entre los médicos e incluso están en desacuerdo en algunos casos con las recomendaciones de la RAE.

Cuando no sabemos a qué hacemos referencia cuando hablamos de los microorganismos se comenten errores. Aunque no es un microorganismo, un ejemplo que me parece interesante que menciona Navarro en su publicación es el “herpes zóster” causado por el virus de la varicela zóster (Varicellovirus). Hablamos del “zóster” cuando nos referimos a la infección causada por un el virus, siendo en último caso herpes de género masculino.

Por lo general, si estamos refiriéndonos a un virus o un hongo usamos el género masculino y si es una bacteria el femenino. Sin embargo hay muchas excepciones y siempre depende de a qué nos estemos refiriendo cuando nombramos los microorganismos. Entonces ¿por qué al hablar de Candida albicans lo hacemos en femenino si se trata de un tipo de hongo? En este caso, puede ser que lo que estemos haciendo referencia es a la especie Cándida, la más significativas por su importancia clínica y por tanto entiendo que estaríamos nombrando a la especie (femenino). 

Las dudas sobre el género gramatical no solo afectan a los microorganismos, tenemos un ejemplo reciente con la enfermedad de COVID-19. La mayoría de las personas hablan del COVID-19 erróneamente haciendo alusión al virus, que es el SARS-CoV-2, cuando lo correcto es mencionarlo como la COVID-19, es decir la -enfermedad- COVID-19.

Futuro energético: una solución global

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Racionalización frente a especulación, frenar el crecimiento exponencial de necesidad energética y acabar con los combustibles fósiles. Estas tres premisas podrían estar en la base de un futuro energético esperanzador. Sin embargo, hay factores más allá que se nos escapan. Y están los mercados… La compra-venta de energía entre los países es una forma de poder y riqueza hoy en día (solo basta mirar a los países árabes y el papel que ha jugado el petróleo…)

Pero el problema ahora es global y se requieren estrategias a esta escala para hallar una solución. Nuestras sociedades necesitan buscar nuevas formas de energía para mantener el sistema vigente y su crecimiento, y conforme más países alcanzan el desarrollo más energía es necesaria. En el mundo se está utilizando aún mucho carbón y este debe ser sustituido paulatinamente pero ¿qué posibilidades tenemos para abastecer la disparada demanda mundial? ¿seremos capaces de hacerlo sin destruir nuestro planeta? ¿es factible una solución de consenso global?

Una de las opciones sería tratar de frenar el crecimiento -en este sentido hay una corriente de pensamiento interesante, el decrecimiento, que alerta de las dificultades a todos los niveles si seguimos al mismo ritmo (1). Tenemos la certeza de que el futuro traerá problemas de abastecimiento si se sigue la tendencia, así que las soluciones deben comenzar a plantearse con urgencia. En esta dirección la Ciencia avanza muy rápido, ahora solo falta escuchar bien lo que dice.

En el caso de establecerse una estrategia mundial sobre la energía, sería maravilloso que esta tuviera en cuenta todos los países, favoreciendo la cooperación y la igualdad. Somos conscientes -la mayoría- de que el cambio climático llegará a todos los rincones de la Tierra, sin embargo, hoy no nos afecta a todos por igual. Desgraciadamente, los que más sufren sus efectos en la actualidad son los que menos contribuyen a las emisiones de Gases de Efecto Invernadero y muchos países de África sufren enormemente las devastadoras consecuencias de nuestro consumismo desmesurado… (2)

Sin voluntad política no podrá resolverse el problema energético ni detener el Cambio Climático y es necesario tener muy presente que lo que sucede en un país -en materia de energía y emisiones- tiene consecuencias a escala mundial. Así, los gobiernos tienen en su mano revertir la situación apostando por medidas responsables a nivel estatal, pero la ciudadanía también debería tener un papel importante tomando conciencia del problema, cambiado algunos hábitos y haciéndonos responsables de nuestro consumo.

Para ello, serán fundamentales las inversiones en procesos de ahorro y eficiencia energética y concienciar a la población mundial de que las necesidades de energía no pueden crecer de manera exponencial. El papel de las energías renovables en el futuro será clave y ayudará a entender el problema de los límites de la energía, pero toda transición requiere mucha regulación y explicar bien los cambios. Los países tendrán que favorecer políticas para incorporar las renovables lo máximo posible al mix energético, elevar el consumo de estas energías y minimizar el carbón. Y acompañar este proceso con un cambio de mentalidad que deje atrás el despilfarro y lleve a un consumo más racional de la energía. Es posible que el cambio no sea tan rápido como debería, pero tiene que comenzar a verse.

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Imagen de seagul en Pixabay

(1) https://elperiodicodelaenergia.com/decrecer-la-economia-la-unica-salida-para-luchar-contra-el-cambio-climatico/

(2) https://www.ecologistasenaccion.org/33086/

Visión crítica: ¿se parecerá la máquina al hombre o el hombre a la máquina?

Introducción a la Inteligencia Artificial – Tarea 10.1. – Visión crítica

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Fotograma de Her, de Spike Jonze, donde el protagonista se enamora de una asistente virtual de Inteligencia Artificial

¿Tal vez se nos ha ido de las manos…? A veces pienso que las personas cada vez nos alejamos más de nuestra humanidad al rodearnos de tanta tecnología. Y que cuanto más potente es esta más riesgo conlleva su uso. Es cierto que mi visión sobre el futuro es un pelín negativa, más aún en los tiempos de confinamiento y control de nuestros movimientos que estamos viviendo…, A pesar de todo, sí reconozco algunas ventajas obvias.

Está claro que muchas de las aplicaciones de la Inteligencia Artificial (IA) son de un valor incalculable para mejorar la vida de las personas, un buen ejemplo son las que tienen relación con la salud, el diagnóstico o tratamiento de enfermedades, que ayudan a los médicos en la difícil tarea de la toma de decisiones. La detección temprana del cáncer, o las observaciones de la retina para el diagnóstico de la diabetes, enfermedades cardiovasculares o glaucoma, son campos en los que ya se están aplicando tecnologías de Deep Learning, por ejemplo (1).

Multitud de aplicaciones de IA tienen un enorme potencial para facilitar nuestras vidas y, muchas veces no están asociadas a esa visión negativa de destrucción de empleo, deshumanización de procesos, etc.

Sin embargo, no puedo evitar caer en un cierto pesimismo al mirar al futuro – a veces  presente- cuando pienso en la sociedad en la que vivimos, donde prácticamente todo se hace buscando la mayor rentabilidad económica. En nuestro mundo capitalista ¿no da un poco de miedo cómo gira todo alrededor del incremento del consumo? ¿no va a estar la IA al servicio de esta maquinaria?

En algún momento, normalizaremos nuestra falta de privacidad. Se nos hará raro que, en el pasado, fuéramos reticentes ante el hecho de proporcionar información sobre nosotros a Google, por ejemplo. -Yo aún me resisto a veces (o tal vez creo que lo hago…)- Esto será una realidad completamente asumida en un corto periodo de tiempo.

Por otra parte, me cuestiono a veces si nuestras sociedades están preparadas, desde el punto de vista de la ética, para esta revolución. La información circula demasiado rápido, nuestros datos también lo hacen, y no tenemos apenas los mecanismos para establecer la veracidad de esos datos o esa información.

Las Deepfake, la técnica de IA que posibilita la edición de vídeos falsos de personas que aparentemente son reales, traerán “realidades” paralelas que asumiremos como tal y quizá no haya manera de desenredar el ovillo, de dar marcha atrás. Hoy en día, aún existe la credibilidad de la imagen, lo asumimos como real porque no somos del todo conscientes del potencial de estas herramientas. Conforme se vayan extendiendo es posible que nada de lo que veamos, leamos o escuchemos nos parezca real…

Y al final ¿quién maneja los hilos? Siguiendo con mi pesimism -perdón- puede que vaya disminuyendo nuestro poder como sociedad, lo habremos transferido a las empresas que nos conocerán más que nosotros mismos. Y quizá las decisiones de las que creemos que somos dueños serán tomadas por los de arriba, que manejarán nuestro consumo, nuestra opinión pública y nuestra ideología política. Las herramientas de IA tienen un potencial tan alto como la responsabilidad de quienes puedan manejarlas.

Pero, afortunadamente hay visiones más optimistas. Me encanta escuchar a Beatriz González Rojo cómo esta revolución industrial de los datos es PARA las personas y que puede proporcionar bienestar social… Al facilitar algunas tareas arduas para los seres humanos, tendremos más tiempo para hacer cosas propiamente humanas: artísticas, sociales, emocionales, etc. (2) Ojalá sea así.

Será necesaria mucha regulación, muchas personas trabajando junto a las máquinas con un código ético y legal muy claro, que velen para que esta tecnología proporcione de verdad bienestar social. Por ello será necesario conferir, asimismo, a esta tecnología de valores y principios. Desde el Parlamento Europeo se trabaja ya en este camino a través de la creación de una Guía Ética para el uso responsable de la Inteligencia Artificial con premisas claras para orientar a los desarrolladores de estas tecnologías. (3)

Es posible que llegue un momento en que nos cueste reconocer las diferencias entre la máquina que nos gana al ajedrez y nosotros mismos, tal vez lleguemos a ser demasiado parecidos. Tal vez el único camino es que los humanos seamos más humano, tengamos claros nuestros principios y valores como sociedad y seamos capaces de sentar unas bases sólidas sobre hacia dónde queremos ir con nuestra humanidad, porque la tecnología que desarrollemos será, al final, nuestro propio reflejo.

(1) https://lab.elmundo.es/inteligencia-artificial/salud.html

(2) Industria 4.0: una revolución para las personas | Beatriz Gonzalez | TEDxUDeusto

(3) https://retina.elpais.com/retina/2019/02/25/tendencias/1551089772_654032.html

¿Es el Deep Learning la herramienta definitiva para la resolución de problemas?

Introducción a la Inteligencia Artificial – Tarea 8.1. – Búsqueda de información

El aprendizaje profundo (Deep learning) está marcando el desarrollo de la IA posibilitando un sinfín de aplicaciones para ayudar a las personas con tareas a veces impensables para nuestro cerebro por la cantidad de información asociada. Algunas de estas aplicaciones se encuentran en nuestro día a día (selección de correos que van al spam) y otras están en el punto de mira actualmente (coches sin conductor, por ejemplo). En el campo de la salud, las posibilidades son muy grandes, facilitando muchas veces la labor de los médicos: diagnósticos tempranos de la enfermedad, adecuación de un tratamiento, comparación de imagen médica, etc.

Sin embargo, a pesar de ser ya una realidad en algunos ámbitos, existen algunas limitaciones que hay que tener en cuenta a la hora de valorar esta tecnología. No estamos ante una solución a todos los problemas -aquellos que ya se han planteado y los que aún no- sino ante una tecnología con muchas posibilidades para ayudar a resolverlos (y a plantear otros problemas nuevos). El Deep Learning trata de imitar algunos de los procesos que realiza nuestra mente, pero aún está lejos de igualar nuestras capacidades… ¿cuáles son las principales limitaciones de esta tecnología?

Cantidad de información

Una de las críticas más reiteradas es la cantidad de datos (ejemplos) que necesita el Deep learning para “aprender” sobre el mundo. Los sistemas necesitan mucha más información que los humanos. Neil Lawrence de la Universidad de Sheffield habla de “cientos de miles de veces más de información” necesaria para comprender conceptos o reconocer características. La información es el bien más codiciado por las empresas en nuestros días, por ejemplo, en función de la cantidad de datos personales y hábitos de consumo una empresa podría alcanzar el éxito comercial con un producto.

Pero en algunos casos conseguir esa información no es tan sencillo por cuestiones de privacidad o por tratarse de temas más delicados como la salud, por ejemplo. Lawrence apunta a que los sistemas de Deep learning tienen que seguir avanzando hacia sistemas más eficientes y capaces de trabajar con menos datos…

Una respuesta sin justificación

Introducimos una cantidad enorme de información y de parámetros para que la máquina nos proporcione una solución, la respuesta óptima. Pero las razones por las que toman ciertas decisiones generalmente no se explican. Muchas veces  no tiene tanto interés para nosotros la respuesta sino el proceso de llegada hasta ella. Algunas críticas del Deep Learning giran en torno a la falta de información sobre el propio proceso de decisión. Por tanto, la máquina necesitaría al hombre para interpretar si esa decisión es correcta y cómo se ha llegado a ella.

Causalidad y Correlación

Otra de las críticas más extendidas sobre el Deep Learning es que estos sistemas no diferencian entre causalidad y correlación, es decir se establecen relaciones correctas pero no es capaz de identificar la naturaleza de aquellas relaciones. No obstante, este es un campo de estudio prometedor en la actualidad y se están alcanzando resultados que podrían acabar con estas limitaciones, como el que presentó Léon Bottou el pasado año que apuntaba hacia “una nueva forma de pensar sobre la causalidad”.

Falta de adaptabilidad

Las personas nos desenvolvemos en entornos cambiantes en los que las máquinas fallan constantemente. Los sistemas de Deep Learning responden correctamente ante circunstancias constantes, pero no son capaces de ofrecer respuestas a problemas similares cuando cambia parte del contexto. Es el caso del juego Go donde el tamaño del tablero es variable. Una persona puede aceptar los cambios y aceptar que es el mismo juego mientras que la máquina debe iniciar el proceso de aprendizaje desde el principio.

Una sola tarea

La investigadora Raia Hadsell apunta otra limitación de las redes neuronales, la de la imposibilidad de realizar varias tareas al mismo tiempo. “Necesitamos algo que pueda aprender múltiples tareas, pero ni siquiera podemos aprender varios juegos”. La experta señala cómo están trabajando en “redes neuronales progresivas, lo que significa conectar sistemas de Deep Learning separados que puedan transmitir información entre ellos”.

Existen algunas otras críticas y limitaciones, que, en algunos casos, tal vez sean superadas en el futuro. Pero en otros no será posible. Está claro que son herramientas de gran utilidad para las personas, pero no lo está tanto que puedan sustituirlas. Será necesaria la supervisión o colaboración entre sistemas de Deep Learning y expertos para llegar a respuestas completamente fiables.

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Imagen de kiquebg en Pixabay

Fuentes

https://www.theverge.com/2016/10/10/13224930/ai-deep-learning-limitations-drawbacks

https://www.technologyreview.es/s/11156/la-ia-empieza-centrarse-en-la-causas-en-lugar-de-las-correlaciones

https://www.quora.com/What-are-the-main-criticism-and-limitations-of-deep-learning

Toma de decisiones ante un diagnóstico de hipertensión

Introducción a la Inteligencia Artificial – Tarea 6.1. – Resolución de problema 

En esta tarea de IA se nos plantea resolver un problema de Toma de Decisiones en grupo, o Multiexperto. En este tipo de problemas, las soluciones son tomadas por un grupo de expertos tratando de alcanzar una solución al problema en común. De esta manera cada experto valora las alternativas de manera individual y posteriormente esa representación se transforma en información homogénea. Es decir, de una matriz con las valoraciones de todos los expertos, a través de la agregación fusionamos todas las valoraciones en una única matriz colectiva. En base a esa matriz se realizará la toma de decisión, lo que se conoce como Fase de Explotación.

El planteamiento de problema es el siguiente:

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La información con las preferencias de los expertos está representada en esta matriz, de manera homogénea.

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Para la fase de agregación, se puede tomar el máximo de todos los valores que ocupan la misma posición, pero también lo he calculado con la media aritmética (me he pegado un poco de currada en el Excel…)

La matriz colectiva resultante, teniendo en cuenta la media aritmética es:

medias

Y teniendo en cuenta los valores máximos:

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La siguiente etapa en la toma de decisiones es la fase de explotación. En este caso salen los siguientes valores al sumar los totales:

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En este problema, tanto los resultados tomando la media como los valores máximos apuntan a que el tratamiento más indicado para el paciente con hipertensión es utilizando algún tipo de fármaco del grupo de los IECA (inhibidores de la enzima angiotensina convertasa).

¡Al rico saltamontes!

Bioquímica de la vida cotidiana – Tarea 10.1.- Insectos

De pequeña me daba bastante impresión cuando veía a otros comer caracoles. Con el tiempo, fui abriendo mi mente e incluso los probé, varias veces. Sin ser algo que me apasione, le veo cierta gracia y cierto ritual a esto de cocinar los caracoles, con la salsa de toda la vida, su tradición… Con los años, me he ido aficionando a probar nuevos sabores, sin embargo, todavía no me ha llegado el momento de hacerlo con los insectos. Veremos a ver, es cuestión de tiempo.

Hay ventajas evidentes que harán que pueda acabar extendiéndose el consumo de insectos como nuevo alimento. De momento, las razones culturales pesan más pero poco a poco nos iremos convenciendo de que son buena fuente de energía y proteína de alta calidad, además de minimizar el impacto medioambiental, algo que preocupa cada vez más entre la población.

En 2018 Carrefour comenzó a comercializar en España una gama de nuevos alimentos a base de insectos. La multinacional francesa explicaba entonces cómo la comercialización trataba de “ofrecer a los consumidores los productos más innovadores e incorporar alternativas de compra sostenibles y respetuosas con el medioambiente”.

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La marca que comercializa Carrefour es JIMINI’S y en su web ofrecen una amplia gama de variedades de insectos dulces y salados en diferentes formatos. La empresa francesa se presenta con la ambición de “cambiar (un poco) el mundo e incorporar insectos a nuestra comida” y apelan a cuatro razones fundamentales: “su cría requiere pocos recursos; sus cualidades nutricionales son excelentes; su crecimiento es rápido; y ofrecen una variedad hasta ahora inigualable por sus gustos y texturas”. La misma empresa asume que el día de mañana todos comeremos insectos así que se ofrecen para que, quien quiera comenzar, a consumirlos pueda hacerlo “de forma gradual, con placer y mente abierta”. La verdad, algunas de las infografías que publican en su web, son realmente convincentes… 

De toda la oferta, me he decidido por estos saltamontes con tomates secos.

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Aquí su información nutricional:

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No hay duda de que el valor nutricional de los insectos es elevado. Tienen una gran cantidad de proteína y fibras y no muchas calorías.

La conclusión que saco de todo esto es que sí, efectivamente, en algún momento los probaré y que tal vez me convenza de que son el alimento del futuro. Pero no estoy segura de incorporarlos a mi dieta aún… tal vez no estoy preparada. 

 

Nanotecnología y envases alimentarios

Bioquímica de la vida cotidiana – Tarea 7.1.- Envases

Una de las aplicaciones en las que la Nanotecnología contribuye de forma beneficiosa en la industria alimentaria es el envasado, tratando de proteger los alimentos de agentes externos o incrementar su resistencia al calor, mejorar su aspecto, etc. Así, estas aplicaciones se usan frecuentemente en el campo de la seguridad alimentaria y se han ido extendiendo y lo harán favoreciendo el consumo seguro de alimentos y evitando el crecimiento microbiano, una de las causas más frecuentes de contaminación.

En este sentido, se diferencia entre dos tipos de envases: el envase activo y el envase inteligente. Voy a explicar brevemente sus diferencias tratando de poner algún ejemplo.

Envase activo 

Los envases activos son aquellos que interaccionan con el alimento en su interior tratando de alargar su vida. Se emplean gases o sustancias antimicrobianas con el único fin de preservar el alimento durante un periodo más largo en buenas condiciones. Su uso está ampliamente extendido, por ejemplo encontramos este tipo de envases frecuentemente en los productos frescos: lechugas, frutas, verduras, carnes, etc.

En este sentido, siempre me han llamado la atención las bolsas de “lechuga lavada y lista para consumir”. Reconozco que cuando puedo evitar un envase plástico lo hago, sin embargo sí he consumido (y consumo) lechuga envasada. Se comercializan incluso en la verdulería del mercado tradicional…

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www.dia.es

Supongo que el proceso de secado de la lechuga es clave, pero aún así, sin ayuda de la investigación – y la innovación, que siempre se olvida- es imposible que unas hojas de lechuga aguanten frescas tantos días dentro de un envase de plástico. Lo que introducen en el envase -junto a las hojitas bien cortaditas- es dióxido de carbono, que actúa frente a las bacterias alargando, además, la vida útil del producto. Esto y una cadena de frío indispensable hacen que la lechuga se conserve días y días imperturbable…

Envase inteligente

Estos envases van un paso más allá ofreciendo al consumidor información sobre el producto que hay en el interior. Para ello, se debe producir una reacción entre el alimento y el envase y una modificación en la etiqueta, que dará al consumidor la información sobre el estado del producto. Durante los últimos se han ido desarrollado y evolucionando los llamados nanosensores alimentarios, dispositivos con un elemento de reconocimiento biológico capaces de convertir esa señal en otra que proporcione la información al consumidor. Uno de los sectores donde estos nanosensores podrían tener una gran implantación es en la industria cárnica.

Imágenes: Sensor To-Genkyo

Un ejemplo son estas “etiquetas inteligentes” que está desarrollando la empresa japonesa To-Genkyo. La etiqueta tiene forma de reloj de arena y está fabricada con una tinta especial que detecta el amoniaco en el producto oscureciéndose conforme aumenta éste en la carne. Así, la etiqueta se convierte en un indicador de que el producto está perdiendo su frescura. El diseño está pensado de tal manera que, al oscurecerse la parte inferior, hace imposible escanear el producto en la caja y por tanto, evita su venta cuando la carne ya no está en buen estado.

Bonus track 

Esto no forma parte de la asignatura, pero ya que estoy quería compartir un tema que me preocupa un poco y que está relacionado con los envases. A veces, en casa nos preguntamos por qué la gente compra tanto en Mercadona, qué hace que esta cadena de supermercados haga “enloquecer” (lo hemos visto hace unas semanas al inicio de la crisis del coronavirus). No sé bien cuál es exactamente la clave, pero sí he escuchado alguna vez cómo “facilita la vida” gracias a productos como este…

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Muy bien, aquí mi preocupación ¿estamos volviéndonos tan vagos que no somos capaces de lavar y cortar una zanahoria ni una lechuga? ¿No deberíamos hacernos un poco responsables como consumidores y plantearnos el impacto medioambiental de nuestra cesta de la compra? Si estamos tratando de minimizar las bolsas de plástico, ¿quizá no deberíamos cambiar también solo un pelín la forma en la que consumimos o al menos ser más conscientes?…

Lenguaje, pensamiento, transmisión

Introducción a historia de la Tierra y de la vida – Tarea 5.1. – Reflexión

¿Podemos pensar sin necesidad de recurrir al lenguaje, sin que sea preciso que “aparezcan” palabras en nuestra mente? Voy a reflexionar brevemente sobre esta cuestión para concluir la asignatura de Introducción a la Historia de la Tierra y de la vida.

Es difícil separar lenguaje y pensamiento. El lenguaje no solo nos sirve para comunicarnos y para establecer relaciones, sino para formar nuestra autoconciencia y nuestro propio pensamiento. Lo utilizamos para formar nuestro pensamiento complejo y transmitirlo a otras personas. El lenguaje ordena nuestras ideas en forma de palabras  que articulan nuestro pensamiento.

Ahora bien, ¿qué acciones podemos desarrollar sin recurrir al lenguaje? Los seres humanos no solo usamos el lenguaje para expresarnos sino que lo hacemos también a través de otros sistemas de comunicación, algunos compartidos con algunos animales: un grito de alarma, por ejemplo, si estamos en peligro o una exclamación ante una sorpresa.

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“El Grito” de Edvard Munch

Así, la expresión de nuestras emociones no está articulada por el lenguaje sino por el sistema nervioso: si sentimos dolor gritamos, si sentimos frío a veces estornudamos y ante una pérdida lloramos. Cuando expresamos nuestras emociones lo hacemos sin recurrir a las palabras ni al lenguaje. Sí transmitimos hacia los otros, nos comunicamos y no usamos el lenguaje. Sin embargo, los demás interpretan nuestras emociones a través del lenguaje buscando causalidad o compartiendo esa emoción “ha estornudado porque tiene frío (o alergia)”. A veces no lo buscamos la causalidad o no acabamos de racionalizarlo, pero sí utilizamos el lenguaje para establecer un significado, una interpretación.

¿Nos comunicamos así sin recurrir al lenguaje? Definitivamente sí aunque el receptor haga uso del lenguaje para interpretar nuestras señales. Sin embargo, el pensamiento va inevitablemente unido al lenguaje.

Se plantea otra cuestión: la posibilidad de elaborar planes de acción y transmitirlos sin recurrir al lenguaje.

Tal y como apuntaba antes, ordenar y planificar nuestras ideas o pensamientos no es posible sin recurrir al lenguaje, pero en la transmisión aún se hace más evidente. Vuelvo al tema de las emociones. Como ejemplo, ante una situación que nos produce llanto:

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Imagen de Nika Akin en Pixabay
  • ¿Por qué lloras, mamá?
  • Porque…

Cuando tratamos de explicar nuestras emociones (o cuando tratamos de buscarles sentido o entenderlas, procesarlas…) usamos el lenguaje. Lo usamos para darle sentido a lo que nos rodean y a nuestros propios sentimientos. Y lo usamos también para perpetuar nuestras relaciones. Entender nuestras emociones, compartirlas y expresarlas gracias al lenguaje nos ayuda a gestionarlas mejor.

Sistemas de comunicación y lenguaje

Las lágrimas, los gritos o los escalofríos expresan nuestras emociones o sensaciones. Dicen que una madre puede incluso distinguir los tipos de llanto del bebé. Afortunadamente mis criaturas ya hablan, pero recuerdo la emoción que sentí al compartir ese lenguaje, cuando comenzaron a expresar con palabras sus necesidades…

Los sistemas de comunicación, que compartimos con los animales, son de utilidad para la supervivencia como especie. Las aves se comunican entre ellas a través del “canto” para favorecer su reproducción o como señal de advertencia. De la misma manera un bebé llora por dolor o para conseguir comida, calor o cariño. Pero no, nosotros no somos como el resto de los animales. Nuestro lenguaje es diferente a otros sistemas de comunicación, se caracteriza por la autoconciencia, la sintaxis, el simbolismo o la capacidad de pensar más allá del aquí y el ahora. 

El llanto del bebé, conforme se va desarrollando, va llenándose de intencionalidad y orientación hacia un objetivo (si lloro-provoco una respuesta). Su lenguaje va evolucionando conforme va siendo más exitoso (si en lugar de llorar ante la sed, digo “agua” la respuesta es más inmediata). Y es que no existe un método más preciso que el lenguaje en cuanto a generación de pensamiento y transmisión. El desarrollo del lenguaje en nuestra especie ha sido fundamental y definitorio.

Entre evolución cultural y biológica

Introducción a historia de la Tierra y de la vida – Tarea 4.2. – Reflexión

Cuando hablamos de seres humanos una no podría haber existido sin la otra. Sin el desarrollo del cerebro, el hombre nunca hubiera desarrollado una Cultura y no hubiera podido asegurar su supervivencia. Es la transmisión de la información genética y cultural la que hace única a nuestra especie alcanzando el nivel necesario para comenzar la conquista del mundo.

Nos parece que el Homo Sapiens ha estado aquí toda la vida, sin embargo, nuestra especie solo representa la punta del iceberg de lo que ha sido la evolución desde los primeros homínidos hasta la actualidad. El Homo Sapiens, que surge hace unos 200.000 años en África, convivió temporalmente con otras especies, pero fue su superioridad cognitiva la que le permitió perpetuarse y tener un mayor éxito reproductivo frente a otras especies. La Selección Natural que planteaba Darwin explica a la perfección los procesos evolutivos como adaptación al medio. La supervivencia del más apto se traslada así a la supervivencia de “el más adaptado” o el que mayor capacidad de adaptación puede lograr. Y en esta parte la Cultura y su transmisión toman un papel esencial.

Nuestra evolución hasta la actualidad ha respondido a un proceso de cambios adaptativos al clima, la alimentación… Así, somos lo que somos porque nuestra capacidad de adaptación ha sido favorable y nos han proporcionado “éxito” como especie. Estas variaciones o modificaciones se acumulan a lo largo del tiempo favoreciendo la estabilidad, de tal manera que cuando los seres humanos estamos adaptados a nuestro entorno esas variaciones no son tan rápidas. Pero esas variaciones no son únicamente biológicas sino que también son culturales, adaptaciones que trascienden la biología como la forma en la que se desenvuelve un ser humano en su entorno o la elaboración de herramientas, la jerarquía grupal, etc.

Como humanos logramos sobrevivir en ecosistemas diferentes, a veces no tan favorables. Cuando el Homo Sapiens sale de África tiene que adaptarse a diferentes climatologías, llegando a habitar incluso entornos hostiles. Pero estos primeros Homo Sapiens eran capaces de construir sus herramientas, servirse de la piel de un animal para abrigarse, encender fuego u organizarse en grupos. Tenían unas habilidades adaptativas cuyo responsable era el cerebro y, lo más importante, tenían la capacidad de transmitirlas de generación en generación. Aquí, evolución biológica y cultural se dan la mano.

La selección biológica ha traído las capacidades que hacen la Cultura posible. Nuestro cuerpo ha evolucionado dotándonos de un cerebro más grande que otras especies, con más conexiones y mayor desarrollo. Pero esta evolución de nuestro cerebro no responde únicamente a la Biología, sino que es fruto de un aprendizaje, de una transmisión cultural de unos a otros favoreciendo la supervivencia como especie. Es decir, sin transmisión cultural, no hay desarrollo del cerebro y viceversa. Una persona no desarrolla capacidades instrumentales por si sola, estas capacidades se desarrollan y perpetúan dentro de un grupo social y cultural.

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Imagen de Welcome to all and thank you for your visit ! ツ en Pixabay

Asimismo, compartir unas normas culturales ayuda a la supervivencia como grupo, a su cohesión y a la cooperación frente a la competencia. Este hecho también ha sido fundamental para nuestra estabilidad como especie, aunque imponer una superioridad cultural de cualquier tipo también haya sido motivo de los conflictos más importantes que hemos tenido a lo largo de la historia.

Desde el comienzo de la Cultura, nuestra evolución ha estado más ligada a la Cultura que a la Biología. Pocas son las adaptaciones biológicas en los últimos años y muchos son los cambios culturales que rodean al hombre. Así, la Cultura nos define como especie y nos permite seguir evolucionando como tal.

“Arcoiris” de conexiones neuronales

Introducción a la Neurociencia – Tarea clase 9

En una de las tareas anteriores de Neurociencia (Colorea tus neuronas) proponía un “juego divulgativo” para mostrar cómo diferentes técnicas de tinción ayudan al estudio de las neuronas. Esta vez voy a destacar algunas imágenes relacionadas con la técnica de Brainbow, que permite observar las conexiones neuronales en el cerebro gracias a proteínas fluorescentes.

Con esta técnica, de momento usada en ratones transgénicos y Drosophila, es posible marcar cada neurona con un color al expresar diferentes proporciones de derivados de la proteína verde fluorescente. Así, se estudian los detalles de cómo las neuronas están unidas entre sí dentro de cada parte del cerebro. Pero además de su aplicación científica, esta técnica de “colorear” las conexiones nos deja unas imágenes espectaculares, auténticas obras de arte para observar el cerebro.

La técnica de Brainbow fue desarrollada por Lichtman y Sanes, en el Center for Brain Science de la Universidad de Harvard. Son los autores de esta primera imagen que muestra las zonas del hipocampo y el córtex.

Hipocampo y Corteza cerebral

Hippocampus and Cortex,  CBS | Courtesy, with permission: Jean Livet, Joshua R. Sanes, and Jeff Lichtman, Harvard University.

Enlace: http://cbs.fas.harvard.edu/science/connectome-project/brainbow 

Brainbow en ratón transgénico

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A brainbow of neurons in a mouse embryo (b), as well as some tractographical images of similar neurons (Chédotal and Richards, 2010), Creative Commons BY 3.0

Enlace: https://en.wikipedia.org/wiki/Brainbow#/media/File:Brainbow_(Ch%C3%A9dotal_and_Richards,_2010).jpg

En esta segunda figura se compilan diferentes imágenes de cerebro de ratón con la técnica de Brainbow. En la figura B se visualizan las diferentes neuronas con diferentes tonalidades y en el resto de imágenes se puede observar la similitud de neuronas que se hacen visibles con el mismo color.

Mapping Brain Circuits

Mapping Brain Circuits
Córtex, Mapping the connectome. Courtesy, with permission: Jean Livet, Joshua R. Sanes, and Jeff Lichtman, Harvard University.

La última de estas imágenes de conexiones neuronales “coloreadas” es también de Sanes, and Jeff Lichtman. Sirve para ilustrar el proyecto Mapping the connectome, una iniciativa en la que está implicada toda la comunidad científica en Neurociencia cuyo objetivo es llegar a conocer cómo una neurona se comunica con el resto del cerebro.

Enlace: https://www.brainfacts.org/archives/2009/mapping-circuits

Bebidas energéticas

Bioquímica de la vida cotidiana – Tarea 5.1.- Bebidas

Nunca he bebido un “Red Bull”, pero después de esta asignatura estoy segura de que no voy a hacerlo. Y eso que, en los últimos años, una persona cercana me lo recomendaba incansablemente cuando me veían ojerosa y agotada yendo al parque con mis hijos después del trabajo…

La realidad es que este tipo de bebidas energéticas son una bomba de relojería con una cantidad muy elevada de azúcar y un alto valor calórico, además de la cafeína… Y con un consumo normalizado entre niños y adolescentes, lo cual es bastante preocupante.

Las tres bebidas que muestro a continuación están ordenadas por cantidad de azúcar total, recuerdo que la OMS ha recomendado reducir el consumo de azúcar al 5% de la ingesta calórica diaria (+/ 25 g/ día). Este tipo de bebidas suelen presentarse en envase de 25 cl o 50 cl y hay que considerar que se suelen consumir en el momento que se abren (no se dosifican).  BebidasEnergéticas

De las tres bebidas comparadas, la que menor contenido de azúcar presentaba ha sido  Monster Rehab con un contenido de 11 g de azúcar, lo que me ha resultado llamativo al observar las otras dos bebidas. La bebida de DIA tiene un contenido de 60 g de azúcar por cada 50 cl y la bebida con mayor contenido de azúcar de las tres es BURN  que tiene nada más y nada menos que 75 g de azúcar. Esta última bebida tiene aproximadamente 3 veces más azúcar que la cantidad diaria recomendada por la OMS. Ahí es nada… 

¿Y qué hay del resto de refrescos?

Al valorar la cantidad de azúcar de este tipo de bebidas energéticas rlimon&nadaespecto a otros refrescos, lo que observo es que la mayoría están por debajo del contenido de las bebidas energéticas. Por ejemplo, un refresco de FANTA Naranja tiene 15 g de azúcar por lata de 330 ml, lo que equivaldría a 22,5 g de azúcar en un envase de 500 ml como los de arriba. Se trata de un contenido bastante elevado, pero sin duda menos alarmante que los anteriores ejemplos, teniendo en cuenta, además, que el envase es más pequeño. 

Uno de los refrescos que sí me ha sorprendido en cuanto a la cantidad de azúcar es el Limon&Nada ¿y nada? ¿seguro?. Esta limonada tiene 13 g por cada 100 ml, lo que la situaría entre las dos bebidas energéticas con más azúcar de arriba. (Y esta sí la he probado y puedo decir que no me disgusta…)

Contenido de cafeína

Uno de los componentes principales de las bebidas energéticas es la cafeína.

El porcentaje de cafeína de las tres bebidas energéticas es de un 0,03 % y la bebida Monster Rehab además, contiene un  0,1% de té. Al comparar estas bebidas con el refresco referente de cafeína hace unos años, vemos que se multiplica por tres este porcentaje de cafeína en las bebidas energéticas.

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Por último, si echamos un ojo a las calorías, la cosa queda así:

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Neurogénesis y reparación neuronal

Introducción a la Neurociencia – Tarea clase 8

La siguiente tarea de Neurociencia nos anima a investigar un poco sobre Neurogénesis y reparación neuronal. Me ha costado bastante realizar la tarea porque no encuentro momentos de concentración en estos días, está siendo complicado… A pesar de todo, el tema es superinteresante y estoy feliz de haber podido indagar un poco en este campo. 

Bueno, ahí queda mi presentación…

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Neurogénesis y reparación neuronal2

#mujeresenciencia #mcucien

Redes Sociales en la Comunicación Científica – Tarea 10.1.- Difusión científica a través de Twitter

Bueno, como cierre de la asignatura de Redes Sociales, he estado publicando estos días pasados algunos contenidos relacionados con Ciencia en Twitter. Me reafirmo en la responsabilidad que conlleva mantener una cuenta de manera activa. El caso es que he estado varios años con un perfil más bajo por falta de tiempo y, al hacer esta tarea del máster, he constatado que si quieres de verdad aportar contenidos chulos y de interés, efectivamente lleva bastante tiempo…  A pesar de empezar fuerte y tener clara mi estrategia y cómo iba a hacer la difusión, el desenlace ha sido un poco más desordenado de lo que me hubiera gustado. Pero bueno, vamos a ver cómo queda el análisis.

Temática

Elegí difundir contenidos alrededor del 11 de febrero-Día de la Mujer y la Niña en la Ciencia para poner en valor iniciativas que se desarrollan en torno a esa fecha. Me parece que se hacen cosas geniales que merecen ser resaltadas y muchas de ellas no se conocen fuera del circuito. Además de destacar alguna de estas iniciativas para visibilizar la mujer en la ciencia, me propuse hablar de algunas de estas mujeres. Son muchas y existen varias cuentas de Twitter para dar a conocer su trabajo y su legado, así que tampoco quise centrarme solo en las mujeres relevantes en la historia de la Ciencia, si no en un mix de todas estas cosas.

Público objetivo

Los destinatarios a los que iban dirigidos los mensajes que he publicado estos días son, en general, mis contactos cercanos. Hasta ahora, en Twitter no he publicado muchas cosas sobre ciencia y tampoco sobre mujeres en ciencia. Me parecía interesante que gente como mi hermano y otros contactos alejados de la ciencia, pudieran tener algunas pinceladas. Además, uno de los objetivos de la tarea era ir cambiando de registro en Twitter para compartir contenidos más de mi entorno profesional y menos del personal.

Otros públicos a los que me dirijo son:

  • Usuarios que han oído hablar del #11F pero no se han enganchado aún del todo o con con interés previo en el #11F con ganas de descubrir iniciativas que se han realizado y vienen haciéndolo años previos;
  • Usuarios interesados en el tema de Mujer y Ciencia, así como en temas de feminismo;
  • UCC y personas de comunicación de la ciencia que quieren compartir ideas.

Estrategia

Al llevar un tiempo compartiendo pocos contenidos propios en Twitter, no quise plantear una acción muy ambiciosa de publicar todos los días (también, siendo realistas, sabía que no lo iba a conseguir). Mi planteamiento ha sido publicar entre 3 y 5 cosas a la semana y durante un periodo más largo de tiempo (la tarea era publicar durante 15 días, no hacía falta consecutivos, a mí se me ha alargado a 37).

El tipo de contenidos a difundir aproximadamente:

  • Mensajes sobre mujeres científicas relevantes en la historia, pinceladas sobre algunas de ellas;
  • Iniciativas para poner en valor a estas mujeres, 11F, etc.
  • Intercalar cosas que hacen otras personas con contenido que forma parte de mi trabajo;
  • Algún mensaje del día a día relacionado con el tema;
  • Contenidos sobre el papel desigual de la mujer en la ciencia.

He elegido publicar los contenidos en castellano por ser el idioma de la mayoría de mis seguidores, con un tono personal tratando siempre de agradecer por las iniciativas, y con lenguaje inclusivo (me parece importante y necesario en este tema).  La franja horaria que me planteo para publicar es por la noche (luego veremos en qué quedó la cosa…)

Resultados

Inicié esta actividad fue el 24 de enero y acabé el 30 de marzo, el seguimiento de estos días no lo he llevado muy al día. En este periodo he tuiteado 14 días bajo el hashtag #mcucien y un día publiqué dos tuits.

  • Total tuits-> 28
  • Publicaciones -> 15
  • Hilos con más de un tuit-> 5
  • RT -> 2

Los contenidos que he difundido han sido, grosso modo:

  • Tuits dedicados a mujeres relevantes en la ciencia:
    • #KatherineJohnson, #IsabelZendal, #MarieCurie, #LynnMargulis y #ÁngelaRuizRobles
  • Tuits/ hilos sobre iniciativas para visibilizar la mujer en la ciencia, 11 febrero, etc.:
    • #escaparates11F, #científicasCASIO, web #11F 
  • Contenidos sobre la situación de la mujer en la investigación y la ciencia
    • Hilo investigadoras CIBERESP, hilo Premios Nobel, …

El tipo de tuits que he publicado, intentando ajustarme a lo que proponía la tarea ha sido como muestra el gráfico de abajo. No he cumplido exactamente con los porcentajes pero he logrado cierta variedad, al menos.

grafic

Respecto a las horas en las que he publicado los contenidos, ha predominado la franja de las 20 h a las 23 h, pero también he ido publicando en las demás franjas horarias… no he sido muy rigurosa con las horas en general. He intentado programar algunos tuits, pero hootsuite tiene alguna limitación, por ejemplo, cuando quieres compartir hilos.

¿He cumplido mis objetivos?

Como ya decía, no tenía objetivos muy ambiciosos. Nada más que resurgir un poco en Twitter, volver a conectar un poco con la gente y mostrar contenidos relacionados con Ciencia, algo que antes no había hecho de manera muy periódica.

No he logrado el objetivo marcado de la constancia y de publicar 3-5 tuits a la semana :-(. Sin embargo, he dado un poco de profundidad a algunos contenidos (hilos o infografías propias, por ejemplo) que podría tener un valor mayor para los seguidores.

“Sus Tweets consiguieron 12.4K impresiones en este período de 37 días”

Esta cifra de arriba me parece alta, no sé si lo será en realidad pero me ha subido la autoestima tuitera, jaja. Vamos con mi top 3 de tuits más “exitosos”, con los que he logrado mayor interacción:

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El primero lo publiqué un domingo a las 20:40 h, el de Lynn Margulis un jueves a las 16:25 h y el de las CientíficasCASIO también un domingo pero por la mañana (10:16 h).

Durante estos días he logrado incrementar 14 seguidores, he tenido 38 retuits y 76 corazoncitos (me gusta). No sé si es mucho o poco, pero seguro que es más que en periodos anteriores cuando mi actividad e interacción era más escasa.

Una de las mayores dificultades a la hora de realizar la tarea ha sido la constancia y la falta de tiempo ya que aportar contenidos medianamente trabajados y fomentar las interacciones es costoso… También siento que he perdido tal vez la “frescura” que tenía hace unos años y me pienso más cada cosa que publico.

Es difícil medir si los resultados son buenos o malos porque no puedo compararlo con otros periodos pero, en cualquier caso, Twitter me sigue enganchando y me ha encantado volver a tuitear y hacerlo con temas chulos e interesantes. Siento que me gustaría dedicar más tiempo a comentar y compartir más contenidos de otros usuarios, como hacía antes, porque en realidad es una de las mejores cosas que tiene Twitter.

Por último, no sé cómo habrá afectado el momento en el que he realizado la práctica, en medio de la crisis del Coronavirus. Tal vez podría resultar una ventaja porque hay más gente en Twitter y, algunos/as, con más tiempo en su casa. Pero, a la vez, creo que hemos estado a otras cosas. Quién sabe… yo solo espero que esto acabe pronto.

Me ha encantado volver a “activarme” en Twittter, mil gracias. Ahora a ver si no pierdo la inercia… 🙂

El mismo código genético

Introducción a historia de la Tierra y de la vida – Tarea 4.1. – Respuesta razonada

El código genético son las instrucciones por las que la información del material genético se traduce en proteínas. Este código define la relación entre las secuencias de ADN y ARN.

El código de ADN está formado por cuatro compuestos químicos: adenina (A), timina (T), citosina (C) y guanina (G) y en el ARN: adenina (A), uracilo (U), citosina (C) y guanina (G). Así, nuestra información genética se encuentra almacenada en secuencias de tres nucleótidos a los que se denomina codones, que son combinaciones de estas cuatro “letras” de tres e tres, llegando a formar 64 combinaciones posibles. Cada secuencia de tres compuestos codifica un aminoácido, en cuya unión se van formando las proteínas.

Así, el ADN (ácido desoxirribonucleico) es un manual de instrucciones para la construcción de la vida. Y el ARN (ácido ribonucleico) tiene la función de guardar, transportar y transmitir la información entregada por el ADN para así sintetizar las proteínas vitales para el desarrollo de todas las características y funciones grabadas en el ADN. Hay diferentes tipos de ARN según la función que desempeña pero, por simplificar, ayuda al ADN en la transmisión de génesis y síntesis de proteínas.

Codones-ARN

Mismas “reglas” para todas las especies

Todos los seres vivos compartimos el mismo código genético, es decir, estas reglas y mecanismos por los que la información es codificada la podemos encontrar en todos los organismos de la Tierra. Son las mismas instrucciones para “crear” la vida las que están siempre presentes. Cada secuencia de tres nucleótidos codifica en todas ocasiones el mismo aminoácido, y es la ordenación de estos aminoácidos la que produce la variedad de las especies. Se habla a veces de “universalidad” del código genético.

Lo que compartimos todos los seres vivos, entonces, son estas instrucciones por las que cada codón es codificado y cada secuencia de nucleótidos se transforma en una secuencia de aminoácidos que se traduce en proteínas. Esto demuestra que nuestro origen es el mismo y se ha ido evolucionando a partir de un mismo “antecesor”.

Este origen se remonta a las primeras células que lograron replicarse, de crear copias de sí misma. No se sabe exactamente cómo apareció la primera célula en nuestro planeta, pero sí cómo esta fue evolucionando.

Según los fósiles encontrados, las primeras células procariotas en la Tierra aparecieron hace unos 3400 millones de años. Eran las primeras bacterias y arqueas, organismos unicelulares sin núcleo y con una organización muy sencilla.

Las células eucariotas aparecieron 1500 años después. Su estructura y forma era mucho más compleja que la de los organismos anteriores. Estas células tenían ya núcleo e incorporaban genomas completos y fueron las responsables de la aparición de los organismos pluricelulares.

Este paso evolutivo de células procariotas a eucariotas fue uno de los pasos más importantes en la evolución. El éxito de estas últimas posibilitó las posteriores adaptaciones de las especies hasta la actualidad.

Aunque no es la única, una de las teorías más extendidas para explicar el origen de la vida es la teoría del replicador-primordial, que apunta como responsables a moléculas como el ARN o ADN con capacidad de almacenar el código genético y autorreplicarse. Pero ¿cómo surgieron estas primeras moléculas tan complejas? Esto sigue siendo un misterio. Sin embargo, podría dar explicación a la universalidad del código genético dado que todos los organismos tendrían un origen común en estas primeras moléculas.

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Imagen de Arek Socha en Pixabay

El Algoritmo A*, trazando el camino más corto (y de menor coste)

Introducción a la Inteligencia Artificial – Tarea 4.1. – Reflexión sobre algoritmo A*

La heurística, dentro del campo de la computación, trata la búsqueda del camino óptimo para resolver un problema teniendo en cuenta la estimación del coste. Para incorporar esta información heurística en una búsqueda se incluye la función de evaluación, que estima un valor numérico de las posiciones que se están analizando.

Cada nodo es asignado con una “etiqueta”, un número que cuanto menor sea, más probable será que el camino más corto pase por ese nodo. El algoritmo va almacenando toda la información antes de tomar la decisión óptima, la que tiene menor coste.

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CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=589791

El Algoritmo A* incorpora esta información heurística, que introduce un mayor conocimiento del problema para la toma de decisiones. El algoritmo A* fue el responsable de la derrota por parte del ordenador Deep Blue al campeón del mundo de ajedrez Kasparov. La máquina tenía la capacidad de analizar todas las posibilidades de movimiento de una manera precisa y eficaz, porque tenía incorporada esta información heurística. Así logro batir así a una persona con grandes capacidades en este juego.

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Imagen de Steve Buissinne en Pixabay

Uno de los inconvenientes de este algoritmo es el espacio requerido para su ejecución. Al tener que almacenar una cantidad ingente de datos, requiere una gran cantidad de espacio y memoria de almacenaje. Cuanto mayor sea la complejidad del problema, las necesidades serán mayores, siendo en algunos casos imposible de ejecutar por la gran cantidad de información heurística requerida para la resolución.

La cuestión es ¿podrá A* resolver todo tipo de problemas? La realidad es que, por muy prodigioso que nos parezca, algunos no pueden ser resueltos con este algoritmo.

Este algoritmo no serviría cuando las diferentes opciones no puedan ser ponderadas, es decir que no se les pueda asociar una función de evaluación a cada una. Si no puedo asignar un valor, el algoritmo A* no podrá evaluar cuál es la solución óptima, no podrá resolverlo.

Algunos problemas no pueden ser resueltos al ir asociados a componentes culturales o a  sentimientos, emociones o intuiciones que difícilmente pueden ser ponderables. Por ejemplo, a la hora de saltarse una norma establecida, una persona puede valorar rápidamente coste-beneficio en función de sus prioridades o valores que tiene ya interiorizados, asumiendo un riesgo. (Por ejemplo, saltarse el límite de velocidad en el coche ante una urgencia sanitaria. En estos casos somos, las personas somos capaces de valorar la gravedad de la emergencia frente a una posible sanción de tráfico).

Asimismo, cuando la resolución del problema trasciende una persona y repercute en un tercero, los seres humanos aplicamos nuestros propios valores -no numéricos- que buscan la mejor solución, no solo para nosotros sino también para nuestro entorno.

 

¿Consigue una máquina “disfrazarse” de persona?

Introducción a la Inteligencia Artificial – Tarea 2.1. – Descripción

Esta tarea consiste en explicar brevemente en qué consiste la prueba de Turing, que se utiliza para medir la capacidad que tiene una máquina de “hacerse pasar” por una persona a través de una serie de respuestas.

Aunque es un personaje conocido, solo un par de líneas sobre Alan Turing. Fue un matemático y deportista británico considerado el precursor de la informática y uno de los padres de la Inteligencia Artificial. La figura de Turing es también relevante por haber logrado descifrar los códigos de los nazis durante la Segunda Guerra Mundial. La película The Imitation Game trata este tema.

El test que creó Turing se basa en un juego de imitación y tiene el objetivo de evaluar la inteligencia de una máquina y las diferencias en sus respuestas frente a las de un ser humano; averiguar quién es la persona y quién la máquina. Se trata de un interrogatorio con una persona que formula las cuestiones (juez), un ordenador y otra persona. Turing defendía que si ambos (persona y ordenador) eran habilidosos, el interrogador no podría distinguir si había estado interaccionando con un ser humano o con una computadora.

Pasaron muchos años hasta que una máquina logró pasar la prueba y engañar a un “juez” haciéndole creer que era un ser humano. Fue Eugene Goostman, un robot programado para chatear, quien superó la prueba por primera vez en 2014. Goostman es un programa computacional con una “personalidad” de un niño ucraniano de 13 años. Sus programadores consideraron que era esta una edad en la que se puede mantener una conversación, pero aún no se ha aprendido todo y se permiten ciertos errores, lo que podría convertirse en una ventaja a la hora de pasar la prueba.

El test de Turing y los Captcha

Además de “enseñar” a las máquinas a dar respuestas como los humanos, la prueba de Turing tiene innumerables aplicaciones en informática y con algunas de ellas interactuamos con normalidad en nuestro día a día. Por ejemplo, el Captcha (Completely Automated Public Turing test to tell Computers and Humans Apart) es una prueba que trata de distinguir máquinas frente a humanos asumiendo que un ordenador es incapaz de leer letras torcidas y otros códigos. Se utilizan con el fin de evitar que robots puedan acceder a formularios de registros, encuestas, etc. La prueba del Captcha sería un test de Turing a la inversa ya que es el humano el que tiene que demostrar que no es una máquina resolviendo un código. Incluso a veces resultan indescifrables al ojo humano y las personas no superamos este test. Y es que el aumento en la complejidad de este tipo de pruebas viene de la mano del avance de la inteligencia artificial y cómo las máquinas van aprendiendo a resolver también estos códigos.

Pero hoy en día enseñar a las máquinas (machine learning) va más allá de un juego o una competición. Con el avance de estas tecnologías, también se puede realizar un diagnóstico de una manera más precisa y rápida e innumerables aplicaciones en el campo de la salud o la seguridad. Esto no ha hecho más que empezar…

Colorea tus neuronas

Introducción a la Neurociencia – Tarea clase 4

Esta tarea trata sobre diseñar un experimento, tarea o juego para explicar algún concepto de neurociencia a los niños y niñas.

Colorea tus neuronas es una actividad de divulgación científica dirigida a niños/as sobre temática de neurociencia que puede ser adaptada a diferentes edades, con mayor o menor grado de detalle en las explicaciones de los conceptos. Al fin y al cabo, se trata de colorear y es algo que, desde muy pequeños sabemos hacer. De paso, además de entretenernos con los colores, se aprenderán las partes de las neuronas y cómo es importante diferenciarlas para estudiarlas bien y comprender su funcionamiento.

“Vamos a convertirnos por un día en Ramón y Cajal para descubrir las neuronas, las principales células de nuestro sistema nervioso”.

Se explica a los participantes en el taller a grandes rasgos cómo se estudian las neuronas y cómo se han ido utilizando técnicas más perfeccionadas para su estudio a lo largo de la historia. Esta explicación se hace con el apoyo de varias imágenes de neuronas con microscopía. Se explica brevemente la tinción e impregnación. 

¿Encontráis diferencias sobre cómo las estudiaba Ramón y Cajal y cómo se estudian ahora? Aún así, los dibujos del investigador siguen estando vigentes.

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Dibujo de Ramón y Cajal adaptado en B/N para colorear

Después, basándonos en varias de las ilustraciones de Ramón y Cajal, se van a probar en grupos diferentes técnicas de tinción e impregnación (se pueden realizar algunos, varios o todos los juegos):

  1. Pintamos las neuronas con acuarelas de un color -> ¿es fácil distinguir sus partes?
  2. Pintamos las neuronas con un cepillo u otro utensilio que haga que el color no se fije correctamente en todas las superficies -> a veces en las tinciones no se fija el color por igual en todas partes… 
  3. Pintamos las neuronas con pinturas de diferentes colores -> “mandalas” de neuronas para ver las redes neuronales 
  4. El último experimento trata de simular -salvando las distancias- las técnicas de impregnación de Golgi.

Para este último experimento utilizaremos pintura magnética y microimanes. Los /as participantes pueden pintar una o varias células con esta pintura especial (las neuronas en este caso deben ser grandes).

El papel o cartulina donde se hayan pintado se puede introducir en un soporte por la parte que no está pintado.

Se incorporarán entonces los microimanes. En el experimento podemos ver cómo los microimanes se van juntando mientras va apareciendo la forma de una neurona. Explicaremos cómo Camilo Golgi realizaba las técnicas de impregnación argéntica y la revelación que supuso en el momento.

Dentro de este taller, se pueden introducir también otras técnicas para el estudio de las neuronas visualizándolos a través del “juego” con algunas ideas del estilo a las anteriores.

Como obsequio se puede entregar a l@s participantes unas hojas para colorear en su casa con algunos dibujos de neuronas.

UPDATE: unas semanas después de este post, he encontrado este enlace de “Células coloreables” por si a alguien le gusta la idea. -> Enlace

Alimentos funcionales en un supermercado (online)

Bioquímica de la vida cotidiana – Tarea 2.1.- Métodos de elaboración 

Dadas las circunstancias y cómo están de abarrotados estos días los supermercados, he decidido realizar esta tarea en una tienda online. He elegido El Corte Inglés por centrarme en un único establecimiento. Para mí es una experiencia algo novedosa ya que no suelo hacer la compra en Internet… Intentaré poner enlaces en los productos donde ampliar la información ya que no he podido hacer la foto del supermercado.

La tarea consiste en ver ejemplos de los distintos métodos de elaboración de alimentos funcionales.

  1. Alimentos “sin”

cerveza_singEstos alimentos funcionales se elaboran eliminando un componente perjudicial para un determinado grupo de consumidores. En este caso, el primero de los ejemplos a los que he recurrido es la cerveza 0,0 alcohol y sin gluten de la marca AMBAR. He elegido este producto por varias razones: es la marca que he consumido siempre en mi ciudad y, además, La Zaragozana fue la primera cervecera a nivel mundial en lanzar este tipo de producto (0,0 apta para celiacos).

Esta cerveza está elaborada principalmente para las personas celiacas o con intolerancia al gluten. En la web de Ambar explican: “El verdadero reto era conseguir que esa cerveza sin gluten supiera exactamente igual que Ambar Especial. Conservar su característico color dorado y esa combinación de sabores entre dulces y amargos”. El fabricante afirma que, en el proceso de elaboración, el gluten original ha sido degradado y desactivado (inferior a 6 partes por millón).

Ingredientes y alérgenos: Agua, malta de cebada, maíz, cebada, fibra alimentaria, lúpulo, aromas naturales, antioxidante E-300.

Algo parece, mayonesa no es, el que no lo adivine… 

Caminando Navegando por mi supermercado he encontrado esta maravilla de los alimentos “sin”. Se trata de la Salsa Coosur Bienestar sin huevo y sin lactosa, un posible sustituto de la mayonesa para las personas alérgicas al huevo o a la lactosa y al huevo. Podría ser, además, un producto destinado a las personas veganas que no consumen alimentos procedencia animal.

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Ingredientes y alérgenos: Aceite de girasol, Agua, Vinagre, Azúcar, Sal, Proteína de guisante, Almidón modificado de maíz, Estabilizantes: goma xantana y goma guar, zumo de limón, Conservador: sorbato potásico, Antioxidantes: Extracto de romero y EDTA, Colorante: Betacaroteno, y aromas

 2. Alimentos enriquecidos, incrementando la concentración de un componente

El primero de los alimentos enriquecidos es un queso fresco Burgo de Arias al que se le ha añadido una cantidad mayor de calcio y vitamina D (que, a priori, ya tiene el queso por sí mismo). Añadir esta vitamina ayuda a absorber el calcio.

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Ingredientes y alérgenos: Leche pasterizada semidesnatada de vaca.sal.calcio.fósforo de origen lácteo.cuajo y vitamina D. Elaborado en una fabrica que utiliza leche de cabra. 

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Otro de los alimentos funcionales de los elaborados incrementando la concentración de un componente son estas galletas Belvita Galleta de cereales con leche y ENRIQUECIDA con hierro, calcio y magnesio.

En el supermercado online definen este alimento como “enriquecido” pero en el envase no dice nada sobre esto. No obstante, en los ingredientes sí vemos que incluye carbonato de calcio, carbonato de magnesio y hierro. Me resulta sospechoso, no obstante, que no aparezca en el envasado…

Ingredientes y alérgenos: Cereales 68,9% [harina de TRIGO 48,9%, cereales integrales 20% (harina integral de TRIGO 6,4%, sémola de AVENA 4,5%, copos de AVENA 3,1%, harina integral de CEBADA 2,9%, harina integral de CENTENO 2,1%, harina integral de espelta (TRIGO) 1%)], azúcar, aceite de nabina, agente de carga (polidextrosa), gasificantes (carbonato ácido de sodio, carbonato ácido de amonio, difosfato disódico), minerales (carbonato de calcio, carbonato de magnesio, hierro elemental), LECHE en polvo 0,9% (equivalente a 7,3% de LECHE), emulgentes (lecitina de SOJA, E472e), sal, LECHE desnatada en polvo, aromas. PUEDE CONTENER HUEVO, FRUTOS DE CÁSCARA Y GRANOS DE SÉSAMO.

  1. Alimentos funcionales con suplemento de un ingrediente que no poseía originalmente

El siguiente alimento que he encontrado en el supermercado son estos cereales de Kellogs All Bran Prebiotic. Me ha llamado la atención por ser un producto nuevo que incluye los prebióticos, tan “de moda” en nuestros días.

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INGREDIENTS: Cereals(41%)(Oats, Puffed Barley), Wheat Bran Piece (Wheat Bran, Rice Flour, Wheat Flour, Sugar, Barley Malt Extract, Salt), Chicory Root Fibre, Sunflower Oil, Wheat Gluten, Almonds(5%), Pumpkin Seeds(5%), Brown Rice Syrup.

Estos cereales contienen fibra de raíz de achicoria, que se considera un prebiótico natural que alimenta las bacterias buenas en el intestino, nutriendo la microbiota intestinal. Están enriquecidos, además, con almendras y semillas de calabaza.

  1. Elaboración por sustitución de un componente con efectos perjudiciales o nocivos 

El primero de este tipo de alimentos que me he encontrado, es este producto de Cacaolat que me ha llamado la atención. Se trata de un batido de cacao 0% materia grasa, con cacaolatStevia Sin Lactosa Sin Gluten.

Ingredientes y alérgenos: Leche entera, leche desnatada en polvo, cacao desgrasado (1.5%), suero lácteo en polvo, estabilizadores (E-339, E-407), emulgente (E-471), edulcorante (glucósidos de esteviol (0.05%), acesulfamo-k, sucralosa) y aromas.

La stevia es uno de los sustitutos del azúcar de mayor actualidad. Se ha “vendido” como algo natural, pero su “naturalidad” no es más que otra estrategia de marketing que solo confunde al consumidor. Toda la stevia que contienen estos productos es un edulcorante más – el glucosido de esteviol- pero que goza en la actualidad de cierta buena fama por ir asociado a algo natural. Lo explica  perfectamente Débora García en este artículo.

Para seguir con cosas de chocolate, voy con un ingrediente de baja reputación, igual hasta peor visto que el azúcar: el aceite de palma.

En este caso, he seleccionado el producto “Nocilla Original” aunque la marca ha colocado en los etiquetados de todas sus variedades el reclamo de “Sin aceite de palma”. Me ha sorprendido también (no la conocía) la nocilla sabor chocoleche

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Ingredientes y alérgenos: azúcar, aceite de girasol alto oleico, cacao desgrasado en polvo (8,5%), manteca de cacao, leche desnatada en polvo (4,5%), avellanas (4,0%), sólidos lácteos, emulgente (lecitina de soja), aroma. Puede contener otros frutos de cáscara.

5. Alimentos funcionales que han alterado la biodisponibilidad de alguno de sus nutrientes 

En este último grupo de alimentos funcionales, he encontrado en mi supermercado el Kaikucol, una bebida láctea que reduce el nivel de colesterol en sangre gracias al esterol vegetal que contiene.

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Ingredientes y alérgenos: Leche desnatada, preparado aromatizado (agua, fibra alimentaria (oligofructosa), almidón modificado, estabilizante (pectina), aromas, zumo de limón concentrado, edulcorantes (aspartamo y acesulfamo potásico)), ésteres de esteroles vegetales (4%) (que equivale a 2,4% de esteroles vegetales), enzima lactasa, edulcorante (sucralosa), vitaminas B1 y fermentos lácticos. Puede contener trazas de frutos de cáscara. Origen de la leche España.

Para encontrar alimentos de este último grupo, me ha resultado difícil alejarme de los lácteos y de los ejemplos que se mostraban en el material de la asignatura. Creo que este otro podría entrar en esta categoría de alimentos funcionales. Se trata del DENSIA de Danone, un producto dirigido a los pacientes con osteoporosis. ¿Realidad o marketing? Pues un poco de cada, supongo. El alto contenido en calcio sí ayuda a los huesos, pero de ahí a que sea “el lácteo que ayuda a tus huesos”, tal y como se define en su web, pues hay un margen…

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Se trata de un producto destinado a la gente con osteoporosis con un alto contenido en calcio y vitamina D. No tiene la denominación de yogurt sino de Leche fermentada dado se elabora añadiendo otras bacterias diferentes a las del yogur (fermentado por Lactobacillus bulgaris y Streptococcus thermophilus).

Ingredientes y alérgenos: Leche desnatada en polvo rehidratada, citratos de calcio, polidextrosa, edulcorantes (acesulfamo K y sucralosa), conservante (E202), fermentos lácticos y vitamina D.

El código alimentario español: tipos de alimentos

Bioquímica de la vida cotidiana – Tarea 1.1.- Tipos de alimentos

Estrenamos asignaturas en Cultura Científica. La de Bioquímica estará centrada en la alimentación, uno de los aspectos de la vida cotidiana donde la bioquímica está muy presente.

En la primera de las tareas se trata de buscar ejemplos sobre los tipos de alimentos que están contemplados en el Código Alimentario Español, donde se recogen las normas sobre alimentos, condimentos, bebidas, materias primas, utensilios, etc. Dentro de este código se encuentra la definición de alimento y de nutriente y los diferentes tipos. Vamos allá con algunos ejemplos.

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Según la Agencia Española de Seguridad Alimentación y Salud (AECOSAN) son “aquellos que por su naturaleza o proceso de fabricación son apropiados para satisfacer un objetivo nutricional especial al que están destinados, debiendo comercializarse indicando que responden a dicho objetivo”.

Un ejemplo podrían ser los cereales infantiles para complementar la dieta de los bebés y como transición a los alimentos normales.

También podrían entrar en esta categoría las rebanadas o tostadas de pan sin gluten destinadas a los intolerantes/ alérgicos.

Productos sucedáneos

Uno de los sucedáneos clásicos son los palitos de cangrejo, elaborados a base de pescados desmenuzados y mezclados con aditivos, proteínas de soja y condimentos. Se trata de un alimento procesado que lo único que tiene del cangrejo es la semejanza a la forma y color de sus patas…

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Imagen de Tomasz Mikołajczyk en Pixabay

También las bebidas de soja o almendras se consideran como sucedáneos de la leche. De hecho, en 2013 se prohíbió el uso de la palabra “leche” para designar este tipo de bebidas, de origen vegetal, para no confundir al consumidor. .

Alimentos fundamentales y alimentos perecederos 

Deben constituir la base de nuestra dieta y son la fuente principal de vitaminas y nutrientes. Son los que hacen que nuestro organismo funcione correctamente: frutas, verduras y hortaliza. Ejemplos: judías verdes o un melocotón.

Por otra parte, casi todos los alimentos frescos necesitan unas condiciones especiales para la no proliferación de hongos y bacterias. Son los alimentos perecederos. Por ejemplo, la carne necesita mantener la cadena de frío para evitar que no se produzca ninguna contaminación. Otro alimento que exige condiciones especiales de conservación en su almacenamiento y transporte es el pescado. Por el contrario, alimentos no perecederos podrían ser algunas legumbres como las lentejas, frutos secos, etc.

Alimento impropio

El Código Alimentario Español los define como aquellos que no están comprendidos en los hábitos alimentarios españoles o no se haya completado su proceso de maduración o elaboración.

El primer ejemplo que me venía a la cabeza son los insectos. Sin embargo, desde enero de 2018, están aprobados como alimentos por la UE, así que me parece que irían en el apartado de “nuevos alimentos” de esta asignatura…

Hace no muchos años, aún había algún bar en Zaragoza con un cartel que ponía “tenemos pajaritos” y es que durante mucho tiempo los pajaritos fritos han sido una tapa típica en algunas zonas de España… En la actualidad su consumo está prohibido convirtiéndose en un alimento impropio.

Otro ejemplo de alimento impropio, por no haber alcanzado el tamaño necesario podrían ser los peces pequeños cuya pesca está regulada. Sin embargo, lamentablemente, se siguen comercializando para cubrir la demanda de chanquetes.

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Alimentos adulterados, falsificados y alterados

La diferencia entre alimentos adulterados y alterados es la intencionalidad. En los primeros, igual que en los alimentos falsificados, las modificaciones en el alimento se han realizado  de forma premeditada con fines fraudulentos. Sin embargo, un alimento alterado ha sufrido variaciones pero no provocadas de forma deliberada.

El atún rojo es un pescado de gran valor y cuya demanda se ha ido incrementando. Por ello y por su elevado valor económico, en los últimos años han salido a la luz algunos casos de atunes a los que se les inyectaba o pintaba con remolacha para incrementar ese color rojo característico. Se trataría de alimentos adulterados.

Asimismo, en 2018 hubo una importante operación en la que se desmanteló una importante red de falsificación de atunnes. Hubo cerca de 80 detenidos y 20 empresas implicadas que fueron investigadas por haber falsificado la documentación de los ejemplares.

Otro ejemplo de falsificación sucede con algunas bebidas alcohólicas que comercializan una bebida de una calidad inferior con un etiquetado falsificado. Sucedió hace unos años con una “prestigiosa marca comercial”, tal y como lo contaba El País. Y quién sabe si esto es algo no tan extraordinario sucediendo en algunos locales nocturnos…

Un alimento alterado podría ser cuando un vino está picado o avinagrdo, bien porque el corcho haya estado mal o por mala conservación. También podríamos hablar de alimentos alterados en aquellos que son conservados al vacío si se pierde ese vacío (por rotura del envasado, por ejemplo). Los alimentos podrían consumirse pero dependiendo del tiempo transcurrido…

Alimentos no contaminados y alimentos nocivos

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Imagen de Mariolh en Pixabay

Al hablar de contaminación de alimentos, me viene a la cabeza la famosa carne mechada, que provocó el mayor brote de listeria de los últimos años. Los alimentos contaminados son retirados del mercado en cuanto salta la alerta en tanto que puede suponer un riesgo para el consumidor. La contaminación por bacterias también puede producirse, por ejemplo, en la elaboración de bebidas como la cerveza produciéndose aromas o sabores no deseados.

Respecto a los alimentos nocivos, no son pocos los estudios que han salido los últimos meses en relación a los ultraprocesados y su relación con la salud. Y es que nuestros hábitos de consumo han ido cambiando haciendo que nos alejemos de la dieta mediterránea e introduciendo en nuestra cesta platos preparados y con un grado de procesamiento mayor. En cualquier caso, el consumo reiterado de estos alimentos, con una gran cantidad de aditivos, no se considera saludable para el consumidor y se está estudiando su relación con algunas patologías. De la misma manera, se podrían considerar como alimentos nocivos las gominolas, compuestas principalmente de azúcar y cuyo consumo debe estar limitado.

El dilema de las gachas

La harina de almorta fue prohibida para el consumo humano desde 1967 por considerarse perjudicial para la salud. No obstante, se ha seguido usando en Castilla la Mancha para su tradicional receta de Gachas. La prohibición se basaba en que su consumo en exceso podía provocar una enfermedad neurodegenerativa llamada latirismo. Por ello podría considerarse un alimento nocivo dado que su consumo de forma reiterada sería perjudicial para la salud. Finalmente, hace un par de años se llevó a cabo una revisión (por AECOSAN) concluyendo que su consumo en forma de gachas no suponía un riesgo apreciable para la población general.

Bueno, aquí acaba el repaso sobre los tipos de alimentos según el Codigo Alimentario Español. Las siguientes tareas de esta asignatura, creo que tocará hacer alguna visita al súper a ver qué encontramos ¡Qué divertido! 🙂

Diagnóstico de mi entorno en Twitter

Redes sociales – Tarea 8.1.- Análisis Twitter

En esta práctica voy a tratar de hacer un diagnóstico de mi entorno cuasiabandono de Twitter. Honestamente, si en algún momento he seguido alguna estrategia de marca personal o he intentando posicionarme de alguna manera lo he olvidado por el camino por completo…

Mi perfil: https://twitter.com/Ines_Ortega 

Me gusta Twitter, sin embargo, no he tenido una actividad constante durante los años que llevo ahí. He tenido épocas de mucha intensidad, otras de ausencia total y ahora publico de vez en cuando pero sin regularidad. En algún momento he usado Twitter para establecer conversaciones, contactar con gente como yo, con mis mismas inquietudes e intereses. intentado usarlo para hacer contactos o para buscar trabajo, pero a día de hoy los contenidos que comparto son muy heterogéneos.

Presentación: mi bio

Imagen1

Mi descripción es, tal vez, algo confusa. Lo primero que digo es a lo que me dedico y dónde, mencionando la cuenta de Twitter del centro donde trabajo. Esto es bastante reciente puesto que hasta hace poco quería desmarcarme de ahí, dado que publico contenidos que no tienen ninguna relación con la investigación, la ciencia o la biomedicina. Como al final todo está conectado, también nuestra vida personal y profesional, decidí ponerlo.

Después hago referencia a mi segunda carrera, aficiones e intereses. He utilizado algún hashtag para identificar algunos intereses relacionados con el trabajo. También señalo que es una cuenta personal, no profesional.

Es cierto que muchos de los contenidos que publico se pueden enmarcar en lo que describe mi biografía pero hace tiempo que no me pongo a pensar qué estoy haciendo y para qué…

Contenidos que comparto

La pasada semana me sorprendía Twitter felicitándome por mi décimo cumpleaños en esta red. Ese día publiqué este tuit sin pensarlo con mucha profundidad, pero que describe sin querer cómo he evolucionado y cambiado desde hace 10 años en Twitter.

A día de hoy no tengo una gran actividad en Twitter. En otras épocas de mi vida no ha sido así, pero ahora la vida offline me consume mucho más que antes y puede ser también que dedique más tiempo en Whatsapp… Creo que mi yo de hace diez años era bastante más interesante en Twitter: interactuaba más, creaba más contenidos propios, mencionaba y agradecía a otros usuarios, etc. Estos últimos años me he ido distanciando hasta casi desaparecer.

Analizando los últimos 15 días, mi actividad se ha reducido a lo siguiente:

Las horas en las que suelo tuitear en la actualidad, coinciden siempre con los trayectos del metro hacia y desde el trabajo: entre las 8-8.30 de la mañana, sobre las 16.30-17 h de la tarde. Alguna vez, puntualmente, puedo publicar alguna cosa por la noche 22.30-23 h.

twitter
Mi escasa actividad en Twitter estos últimos días… vía Twitter Analytics

¿Qué tipo de contenidos suelo publicar? 

En #MiAniversarioDeTwitter comentaba que hace diez años “no me enfadaba tanto” y es que, de un tiempo a esta parte, suelo compartir más contenidos relacionados con política y feminismo que antes… (a veces me intento contener ¡en serio!). 

Incluyendo tuits y retuits, los contenidos que he distribuido estas dos últimas semanas se resumen así: más de la mitad (7) relacionados con el #11F Día de la mujer y la niña en la Ciencia, algún otro (4) sobre “cosas que pasan” en mi vecindario y no me gustan, un tuit sobre los comienzos de la movida madrileña y mi “cumpleaños de Twitter”.  Un poco triste, la verdad…

Todo lo que publico en Twitter es en español y por lo general, envío los tuits con foto o URL, rara vez he compartido un vídeo directamente desde twitter desde mi perfil de usuario. Últimamente no suelo mencionar a casi nadie y mi grado de interacción no es muy alto, a excepción de los retuits y un par de respuestas/comentarios.

Mis resultados estas dos semanas son dos nuevas seguidoras y un par de “me gusta”, uno en una respuesta a un tuit y otro por mi aniversario… Este último, que publiqué por la mañana es el que obtuvo un mayor número de impresiones. No obstante, no creo que fuera por llevar 10 años en Twitter sino porque hice la “trampa” de incorporar el hashtag #11F2020 ya que coincidió con esa fecha…

Objetivo(s) a la vista

Viendo el ligero “desorden” que rodea mi actividad en Twitter, me planteo intentar cierto reposicionamiento y planificación. En mi trabajo genero una gran cantidad de contenido científico y divulgativo de interés que podría compartir por mi red para que tuviera mayor alcance y hasta ahora no lo he hecho. Me propongo:

  • Volver a posicionarme como usuaria activa y recuperar la interacción en la red. Y concretando planteo como objetivo lograr que, al menos, la mitad de los tuits que publico acaben en RT o “me gusta”
  • Aumento de seguidores (alcance): tratar de llegar a nuevas gentes /aumentar seguidores (+/- 10 al mes?)

Para ello, planteo como posible estrategia lo siguiente:

  • Constancia: tratar de publicar 3-4 veces a la semana
  • Contenido: publicar información relacionada con ciencia y divulgación que, al final, es lo que hago y llevo haciendo bastantes años…

Conclusión

Hace unos años es posible que tuviera un objetivo en Twitter, me gustaba compartir cosas y conversar con los demás. Ahora mismo, estoy algo perdida. No tengo ningún tipo de rutina y he perdido la costumbre de interaccionar con mi timeline.

Sí es cierto que cuando asisto a conferencias o sigo eventos que me motivan sí suelo compartir contenidos. También lo hago con alguna cosa puntual que considero relevante de mi trabajo, aunque, como ya decía, el resto del tiempo soy más Lurker que otra cosa.

Algunas veces soy hasta maja, me emociono y doy las gracias… 🙂

 

Química y Arte, cultura entrelazada

Química de la vida cotidiana – Tarea 10.7.- Comentario y explicación

La última tarea de la asignatura de Química profundiza en la idea de Ciencia como Cultura y en cómo todas las culturas están entrelazadas.

A continuación, un comentario al siguiente fragmento de Carlos Marzal,  de La salvación en la mirada

Aprender a mirar con un poco de hondura

requiere el sedimento que los días nos dan

con su aluvión malsano; nos exige

la herrumbre compasiva de nuestras ilusiones,

y esa nueva inocencia extravagante

que da la fe sin fe de los incrédulos. 

El fragmento de Marzal nos anima a mirar el mundo con una mayor profundidad. El día a día, con sus prisas y sus rutinas hace que no nos demos cuenta del porqué de las cosas que nos rodean, ni de la ciencia que hay detrás de ellas. Cada día nos subimos a un metro, un coche o autobús sin percatarnos la cantidad de cálculos y años de trabajo de ingeniería hasta llegar a dar con ese invento con ruedas. Marzal nos anima, en primer lugar, a mirar con hondura. Pero para llegar a ese mirar es necesario hacer un trabajo previo.

En primer lugar, se requiere sedimento. Interpreto esto en el sentido de depositar el conocimiento científico necesario para llegar a la profundidad de las cosas. Ese conocimiento se va acumulando en nuestro interior, se va quedando con nosotros formando capas. Cada día tenemos la oportunidad del conocimiento, incorporar nuevas cosas a nuestro ser, sedimentar ese saber e incorporarlo a nuestra vida.

Por otra parte, exige la herrumbre. Esto hace referencia al óxido rojizo que se forma en la superficie del hierro que se expone al exterior. Puesto que no somos seres aislados, nos suceden cosas, tenemos experiencias en esa interacción con el exterior. El fragmento quizá haga referencia a incorporar esas experiencias, vivencias, interacciones, de la misma manera que el hierro incorpora la y esta traspasa su propia superficie. Así, nuestras ilusiones deben trascender nuestra propia superficie para llegar a ser parte fundamental de nuestra existencia. Sin ilusiones jamás podremos llegar a una visión con hondura de las cosas. ¡Qué necesaria es la ilusión para aprender nuevo conocimiento!

Por último, Marzal habla de la necesidad de la inocencia y de la fe sin fe de los incrédulos*. Aproximarse al conocimiento con inocencia y con libertad, desde la valentía que nos da la ignorancia y desde la humildad. Esa es la única manera de obtener un conocimiento sólido que nos permita mirar el mundo con hondura.


Segunda parte- significado del acero, bronce y hormigón en una escultura contemporánea

El_Alma_del_Ebro
Paulo Brandao from Caldas de Reis, España – El Alma del Ebro
“El Alma del Ebro” sculpture by Artist Jaume Plensa @ Expo Zaragoza. ( Spain, 2008 )

Miguel Ángel no hubiera logrado la misma armonía si en lugar de mármol hubiera utilizado otro material en su Piedad del Vaticano o el Moisés. El material en una escultura es de gran importancia, igual que una pintura difiere sobremanera si la técnica aplicada es una u otra. ¿Qué nos dicen estos materiales? 

El uso del acero, el bronce y el hormigón está ya extendido en esculturas contemporáneas de todo tipo. Los tres son materiales muy resistentes y ofrecen múltiples posibilidades al artista. Pero también son materiales actuales y modernos.

El bronce es un material escultórico de gran tradición y valioso por su contenido en cobre. Tiene cualidades únicas y permite multitud de posibilidades como aleación (bronce y estaño). El valor del material y su resistencia ha motivado su utilización durante milenios para fabricar desde monedas hasta armas y utensilios.

Cuando un escultor utiliza un material frente a otro, está incorporando características diferentes a su obra: robustez, solidez, fuerza, armonía, paz, vida… por ejemplo, veo grandes diferencias entre estas dos esculturas de Jaume Plensa, otorgadas por el material con el que han sido realizadas.

https://jaumeplensa.com/

Así, una obra de bronce transmite la fuerza y solidez de la propia aleación y se integra con su entorno formando parte de él.

Conocer la composición de materiales de una escultura nos ayuda a comprender su significado con mayor profundidad. Los materiales no se eligen por azar en una obra artística, están ahí como parte de la obra.

El acero, por otra parte, también es una aleación (hierro y carbono) y en el caso del acero inoxidable también tiene cromo. Se trata de un material resistente, pero que se ha incorporado a la escultura de forma más reciente que el bronce. Es un material fácil de trabajar y que ofrece diferentes acabados en función de lo que se quiera resaltar. Así podemos ver desde esculturas de acero inoxidable con gran brillo y pulidez a otras de acero que se integran en la naturaleza formando parte de ella expuestas a su efecto. Las esculturas de este material miran al futuro y al pasado de la misma manera, haciendo alarde de los avances de los humanos o la huella del tiempo, en función de lo que se quiera destacar.

Por último, el hormigón es otro material que se usa en escultura y que aporta un significado rotundo a la obra. El hormigón es la piedra creada por el hombre, también evoca un entorno industrial y modernidad. Este material “habla” de nuestros logros como especie a lo largo de los años. El hormigón da robustez, rotundidad a la obra, da sensación de fortaleza y eternidad -nada ni nadie va a poder con ello, esto es lo que ha hecho el hombre y no habrá manera de derribarlo- a pesar de que el paso del tiempo se incorpore a la obra, envejeciéndola, transformándola y ampliando su sentido artístico.

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Museo Ángel Mateos

 

Reportaje sobre Lobo hombre en París

Periodismo Científico – Tarea 10.1.- Redacción texto periodístico

En esta tarea presento un reportaje ficticio sobre la famosa canción de La Unión… Y todas las fuentes que aparecen tampoco son reales. Allá vamos.

Superluna y trastorno límite de la personalidad

La superluna del pasado 14 de agosto se convirtió en tenebroso escenario de la agresión que sufrió uno de nuestros vecinos del barrio de Ville-d’Avray. Dennis fue atacado esa noche repentinamente por Etienne Pample, conocido como “el mago del Siam” ante la perplejidad de su pareja. Tras lo sucedido, se está estudiando si la luna, más grande y brillante de lo habitual, pudo alterar el comportamiento del agresor, diagnosticado y en tratamiento por una enfermedad mental.

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Los tres jóvenes habían aprovechado la coincidencia de la luna llena y el perigeo (cuando la órbita de la Luna está a la menor distancia respecto al centro de la Tierra) para pasear, como acostumbraban a hacerlo aquellas noches de verano. Alrededor de las once de la noche Lisette Cachou, pareja del agresor, se dirigió alarmada buscando ayuda en una de las terrazas del parque. “Se empezaron a escuchar gritos y uno de los muchachos salió corriendo disparado” explicaba Greta, la dueña de uno de los concurridos bares de las inmediaciones, que añadió también que “ella estaba muy nerviosa y su vestido tenía manchas de sangre”.

Etienne Pample fue detenido en las inmediaciones del parque acusado de agresión. La investigación policial intenta esclarecer lo ocurrido aquella noche. “Cuando llegó la policía el chico tenía la cara llena de sangre y la mirada perdida, como enajenado” explicaba uno de los testigos. Un portavoz de la policía ha confirmado que “Pample agredió a Dennis mordiéndole durante una crisis motivada por su enfermedad mental”.

“Agresiones de este tipo no son tan extrañas en patologías como la que presenta Pample” explica Colette Faure-Dumont, psiquiatra del Hospital Pitié-Salpêtrière. La doctora afirma que el detenido sufre Trastorno límite de la personalidad (TLP), una patología por la que estaba en tratamiento y que se puede manifestar en “ataques de ira frecuentes e intensos y paranoia intermitente”.

La luna podría haber tenido algún efecto sobre el agresor

Desde siempre se ha relacionado la luna llena con multitud de fenómenos. En los hospitales se producen más nacimientos con la luna llena, por ejemplo, y se estudia asimismo la relación de la luna con el aumento de la criminalidad. No obstante, no hay evidencia científica que avale estas relaciones. Lo que sí se está estudiando es cómo afecta la luna en los enfermos de salud mental. “En un trabajo reciente, al estudiar un número de pacientes con transtorno bipolar observamos una cierta regularidad en sus episodios, ciclos muy precisos que podrían relacionarse con alguna influencia lunar” explica Louis Champfleury, catedrático de Psiquiatría de la Universidad París 1 Panteón-Sorbona.

La doctora Faure-Dumont no ha observado esa relación aunque admite que “todavía hay mucho que estudiar en las enfermedades mentales”. De todas maneras, apunta que  “las personas con TLP tienen una vida completamente normal, siempre que atiendan su tratamiento y no sean sometidas a situaciones de estrés excesivo”. En el Hospital Pitié-Salpêtrière se tratan al año más de 1000 pacientes por diversas patologías de salud mental. Los especialistas del hospital afirman que se está registrando un crecimiento considerable de esta patología que afecta entre un 2% y un 8 % de la población. “Existe una única causa del trastorno, cuyo origen tiene un componente genético e influencia del entorno, pero los especialistas desconocen por qué está aumentando la enfermedad” indica la presidenta de la Asociación de pacientes con TLP de Francia, Amelie Foissard.

Mientras, en el restaurante Groneil, Lisette Cachou intenta volver a la rutina. “Dennis es un tipo muy especial, pero somos buenos amigos, lo conozco desde siempre. Pample no lo entendía bien y desconfiaba de él, es muy temperamental” trataba de explicarnos mientras ponía un par de cafés. Cachou desconocía que el “mago de Siam” estuviera en tratamiento ninguno, aunque reconoce haber detectado alguna vez en él “conductas extremadamente impulsivas y cambios en su estado de ánimo ciertamente inquietantes”.

A Lisette Cachou le ha costado algunos días retomar el contacto con Dennis tras lo sucedido. “Al principio estaba raro y distante y algunos amigos comentaron que deambulaba sin rumbo por los bares de la zona del bulevar” comentaba la camarera. Cachou afirma que, tras “esos días extraños” Dennis también ha recuperado la normalidad, ha comenzado en un nuevo trabajo en el que le pagan algunos francos e incluso afirma haber quedado con él a cenar y contemplar la luna.


Todo lo relatado puede resumirse en el vídeo a continuación 😉

Cambia la forma de comunicar la ciencia

Ciencia en Medios de Comunicación – Tarea 4.1.- Opinión

Ya no hace falta asistir a un congreso científico para encontrar los últimos resultados de una determinada investigación. La Ciencia aparece a diario en los medios de comunicación y los contenidos científicos ocupan también una parte de la conversación que tiene lugar en las redes sociales.

Internet ha traído consigo nuevas forma de comunicarnos que provocan, por una parte, que la información esté más accesible para todo el mundo. Pero tanto la buena como la mala… porque lamentablemente vivimos un auge de las fakenews y los bulos por internet. Hoy, por ejemplo, la información sobre el coronavirus vuela por nuestras redes de Whatsapp con una velocidad que asusta y no disponemos, muchas veces, de una base sólida que nos permita separar la paja del trigo.

¿Pero no todo va a ser malo, no? El hecho de que circule mucha información, aunque requiera cuestionarla y contrastarla, sí es algo positivo. Gracias a Internet, tenemos acceso a contenidos que jamás hubiéramos imaginado y, además, podemos contactar fácilmente con quienes crean esos contenidos. Con las redes sociales e Internet nos hemos vuelto mucho más colaborativos y generosos con el conocimiento que se genera. Nos gusta compartir y difundir los contenidos interesantes, también la Ciencia, ¡claro que sí!

Screenshot_2020-02-11 The 15 most popular TED Talks about science
The most popular science talks https://www.ted.com/ 

¿Tú crees que puedo comunicar Ciencia por aquí?

Cada día surgen nuevos formatos de comunicación donde al final acaba colándose la Ciencia. Cuando nos lanzamos en Twitter, tal vez no imaginábamos que se acabaría convirtiendo en un canal de difusión de contenidos de Ciencia. Ahora, incluso muchas revistas científicas tienen su propia cuenta de Twitter. Lo mismo sucedió con Youtube o Instagram. Esto hace pensar que, casi cualquier formato de comunicación podría ser válido para difundir contenidos de Ciencia.

No solo es destacable el acceso a la información científica por parte de la sociedad en general, sino también el acceso a los canales de comunicación por parte del personal científico. Los y las investigadores/as se han dado cuenta del valor de contar bien su trabajo, ya sea por motivación personal, por la idea de retorno a la sociedad (devolver lo que los ciudadanos han hecho posible a través de sus impuestos), o por la posibilidad de obtener apoyos económicos a la hora de pedir un proyecto o financiar una línea de investigación… Por cualquiera de estas u otras razones, el/la científico/a se ve ahora con muchas más herramientas para poder contar su trabajo a la sociedad.

Así, vemos cómo algunos científicos se convierten en bloguers, instagramers o youtubers (anglicismos aparte) de la noche a la mañana, por no hablar todo el rato de Twitter… pero obviamente también están ahí. El científico acaba manejando fácilmente estos canales convirtiéndose en un estupendo aliado para los departamentos de Comunicación y las Unidades de Cultura Científica.

 

Contenidos más concisos y comprensibles para todos los públicos

Los nuevos formatos han conseguido que cuando un científico se pone detrás de su canal de YouTube, para explicar un contenido de Ciencia, comience a hablar de otro modo. Su objetivo es llegar al otro, establecer conexiones y hacerle partícipe de lo que está investigando, de su conocimiento. En definitiva, involucrar a la sociedad.

Las nuevas formas de comunicar han traído, asimismo, que el lenguaje científico se torne mucho más divulgativo y accesible para los usuarios. Encontramos vídeos y materiales de casi todo, bastante más atractivo que leerse un paper… y, lo más importante: tenemos la suerte de que muchos científicos se han enganchado a estas nuevas formas de comunicar y, además, se manejan con mucha soltura.

La noticia tras “Pacto entre caballeros”

Periodismo científico_Tarea 8.1.- Redacción noticia

Quién mejor para cantar historias que Joaquín Sabina. En la siguiente tarea del máster debemos elegir una canción que cuente una historia y escribir una noticia sobre el tema que trata. La verdad es que se me ocurrían muchas de Sabina… Bueno, ahí va mi propuesta sobre lo que pasó en “Pacto entre caballeros”.

sabina

El cantante Joaquín Sabina se va “de copas” con unos ladrones antes de su intento de robo a un chalé 

La madrugada del martes, tres delincuentes fueron detenidos tras el presunto intento de asalto en el chalé de una de las personas con mayor poder adquisitivo de la zona. La investigación ha llevado hasta el conocido cantante Joaquín Sabina, que pudo pasar las últimas horas de la noche con los implicados.

Según fuentes policiales, las fuerzas de seguridad habían sido previamente alertadas y el arresto se produjo en el instante en que los ladrones salían del chalé. Se vivieron entonces momentos de tensión dado que los atracadores presentaban síntomas de embriaguez y de haber consumido sustancias estupefacientes, y estaban armados con un pincho. Aún así, trataron de evadir el amplio dispositivo policial.

   Joaquín Sabina estuvo con los ladrones las horas antes del suceso

El cantante ha relatado los hechos acontecidos la noche que pasó con los detenidos. En su declaración ha alegado que los tres jóvenes le intentaron atracar en un primer momento buscando dinero para droga. Sin embargo, al reconocerle, cambiaron su actitud, le devolvieron lo que le habían quitado (un reloj y 10.500 pesetas) y acabaron bebiendo cerveza juntos. Incluso le pidieron disculpas. Sabina ha subrayado que, en todo momento, fue tratado correctamente por los presuntos delincuentes y que desconocía sus planes en cuanto al asalto del chalé.

Los atracadores, el mayor de ellos de 20 años, presentaron una elevada tasa de alcoholemia y dieron positivo en heroína y cannabis. Los tres han afirmado que el conocido cantante ubetense no ha tenido ninguna implicación con los hechos delictivos que se cometieron esa noche, incluido el robo de un coche, pero sí confirmaron haber visitado un club nocturno con él como si fueran “viejos amigos”. También se llegaron a hacer fotos para recordar la noche.


Ya no salgo mucho de juerga… Al menos, no como antes. Pero no me puedo olvidar del revuelo cuando ponían esta canción en algún garito. ¿La siguen poniendo? Me alegraría saber que sí. 🙂 ¡Qué nostalgia!

Contenidos virales: Alf entre los socialistas vascos

Redes Sociales en la Comunicación Científica – Tarea 3.1 Documento sobre elemento viral

Curiosidad, asombro, ternura, gatitos, cosas que desafían cualquier lógica o ley física, vestidos que cambian de color, memes ingeniosos, hasta injusticias, denuncias sociales o ¿por qué no? divulgación. Todo puede ser susceptible de convertirse en un contenido viral. Pero ¿y la risa?. Está claro que si algo nos despierta una carcajada, casi siempre lo compartimos o comentamos con más probabilidad.

No había salido de la cama cuando me saltó lo siguiente en Twitter:

CapturaVIRAL

No puedes parar de reír cuando en tu teléfono ves claramente a Alf en un mitin de los socialistas vascos. La foto, compartida por el grupo político, quería explicar la estrategia del partido para las siguientes décadas. No les salió mal la jugada en cuanto a repercusión, lo que no tengo tan claro es si el mensaje que querían transmitir llegó a la cantidad de personas que vieron el tuit. El contenido alcanzó más de 3.000 comentarios, más de 45.000 retuits y más de 175.000 “me gusta”. Y esto solo en Twitter… 

La imagen trascendió rápidamente para colarse también en Whatsapp, Facebook, etc. Incluso algunos medios dieron la noticia de su viralidad.

Por qué lo hemos compartido de manera “masiva”

La confusión del moño-gafas de la mujer con el alienígena más famoso de finales de 80 y 90 nos saca la carcajada sin querer. ¡Pero es que además se trata de Alf! Y solo recordar este personaje de la tele tan cómico y entrañable, ya te hace sonreír.

También está el hecho de que nuestro ojo nos engaña viendo una cosa que no es, lo que hace que sea curioso además de gracioso. Es increíble que cuando ves la imagen, ves claramente a Alf. Y hasta que no se amplía no puedes dejar de verlo.

Ya me he extendido de más… os dejo con el nuevo fichaje del PSOE ♥

 

Energía nuclear, una de las tecnologías que despiertan más rechazo en la sociedad

Periodismo Científico – Comparativa de textos y análisis crítico

El tema que he elegido para la siguiente tarea de Periodismo Científico es la energía nuclear. Es un asunto que me resulta cercano (familia) y que toca debatir de vez en cuando, además de ser uno de los temas que generan rechazo en la sociedad según los datos de la Encuesta de Percepción Social de la Ciencia de la FECYT.

Bien, echando un vistazo en los medios, en muchas de las noticias sobre esta temática abunda el sesgo político y la falta de personal experto que proporcione información rigurosa sobre el tema. Y, algunas veces, se da más voz a grupos ecologistas que a especialistas del propio sector de la energía.

Para analizar sus diferentes abordajes he elegido las siguiente noticias:

El cierre de la Central Nuclear de Cofrentes: ¿2021 o más allá?  Héctor Serra en Público.es / Valencia 26/09/2019

No, el humo que emiten las centrales nucleares no es contaminación: es vapor de agua  Maldita Ciencia 28/05/2019

En primer lugar, el enfoque de los dos artículos es completamente antagónico. El de Público.es tiene una orientación sensacionalista que lleva al lector hacia el pánico desde el comienzo del artículo, mencionando el desastre nuclear de Fukusima y los 18.000 muertos y desaparecidos ya en el primer párrafo.

Que una noticia sobre energía nuclear de comienzo hablando de desastres nucleares ya da una idea de por dónde van a ir los tiros…

El artículo de Maldita Ciencia trata de esclarecer un error grave que no solo comete la formación política Unidas Podemos, sino que se repite una y otra vez en los medios de comunicación: el humo blanco de las torres de refrigeración es vapor de agua, no es contaminante. Maldita explica a la perfección cuál es la problemática ecológica de las centrales nucleares alejándolo de la imagen de las torres que acompaña la polémica en muchas ocasiones.

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IMAGEN: Público.es (EFE) Las torres de refrigeración de la central nuclear de Cofrentes (Valencia), operada por Iberdrola, que emergen tras el pueblo.

La información de Público.es cumple algunos de los criterios periodísticos, pero no todos. Por una parte, crea cierta alarma social poniendo en duda la seguridad de la instalación de la central nuclear de Cofrentes en Valencia. En la noticia se expone que estuvo en parada y que se hicieron intervenciones “no previstas”. No obstante, no recurre a ningún responsable de la central que pueda explicar de qué se trataron esas intervenciones o las razones por las cuales una central entra en parada o no.

La noticia de Público tampoco cumple exactamente con el criterio de independencia ya que da voz únicamente a las plataformas Tanquem Cofrents, Greenpeace y la coalición política de Compromís, cuyas opiniones van en la misma dirección. Así, no tiene en cuenta opiniones que puedan abordarse desde otra perspectiva (desde dentro de la propia central, como decía, o un experto del Consejo de Seguridad Nuclear, por ejemplo).

La noticia ofrece algunos datos sobre el contexto, el número de incidentes registrados en el Consejo, etc. pero, de nuevo, sin contrastar esta información con el propio Consejo con lo que no cumpliría el criterio de veracidad… Tal vez se debería ofrecer una valoración externa de esos incidentes con la que el lector pudiera formarse una opinión objetiva sobre la seguridad de la central disponiendo de toda la información necesaria para ello.

Ambos artículos, tanto el de Público como el de Maldita Ciencia, sí responden a las preguntas clave de manera correcta identificando actores, hechos, lugares y fechas cuando se han producido. El artículo de Público ahonda en las motivaciones por las que las plataformas quieren adelantar el cierre de la central. En la información de Maldita.es se explica de manera detallada las razones -las fundamentadas y las que no- de la polémica sobre la contaminación de las centrales nucleares.

Más divulgación para una problemática real

El artículo de Maldita expone de manera más divulgativa el problema, dejando claro que es un tema usado para fines políticos (muchas veces desde el desconocimiento). La información de Maldita no solo deja claro el problema de la contaminación y hasta dónde llega o no llega el problema medioambiental de la energía nuclear, sino que también ofrece datos más objetivos y contrastados sobre el tema y apunta hacia la falta de información veraz que circula por los medios y por las redes sociales.

“En la producción de energía nuclear no se produce la quema de ninguna sustancia, y eso evita que se emitan a la atmósfera los gases resultado de esa combustión, tanto los que son perjudiciales para la salud humana como CO2, que no es perjudicial directamente para nuestra salud, pero sí es uno de los principales causantes del calentamiento global.”

La noticia de Público.es no ofrece contenido divulgativo de ningún tipo. Trata el tema desde la perspectiva social y política, no científica. Incluso el pie de foto está diciendo algo, sin decirlo explícitamente…

La información de Maldita podría dar más detalles y podría ser más divulgativa, no obstante el objetivo que persigue es aclarar una asociación incorrecta de una imagen y explicar la realidad de la problemática medioambiental.   

Necesidad de palabras de expertos

Ninguno de los artículos incluye opiniones de científicos especializado. El artículo de Maldita.es únicamente proporciona enlaces a información de expertos (por ej. Manfred Lenzen, profesor de Investigación en Sostenibilidad de la Escuela de Física de la Universidad de Sydney). En ningún momento tampoco se habla de conflictos de intereses de forma explícita, aunque en la información que recoge Público se intuye cierto sesgo político. En esta noticia se da voz tan solo a los grupos ecologistas y no se exponen con claridad los datos sobre la seguridad ni sobre los riesgos naturales y humanos que menciona. Como he dicho anteriormente, no es una noticia de enfoque científico sino político y social.

Ambos artículos son fáciles de leer y generan interés, sin embargo, el de Maldita.es ofrece, en un texto mucho más breve, una visión más objetiva y explicativa del problema ecológico de la energía nuclear. La noticia de Público plantea la existencia de un problema de seguridad en la central de Cofrentes, así como grupos de presión para acelerar su cierre, pero no ofrece datos objetivos ni rigurosos sobre la conveniencia o no de mantenerla en funcionamiento o no. Al menos desde una perspectiva científica.

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La imagen que usa Unidas Podemos en Twitter a análisis en Maldita.es

Cantando, bailando y pintando con Queen

Redes Sociales en la Comunicación Científica – Tarea 2.1.-Artículo vídeos grupo Queen

Estrenando asignatura sobre Redes Sociales y por todo lo alto: la primera propuesta es una tarea sobre Queen. ¡Toma esa!

Resulta que el año pasado Bohemian Rhapsody se convirión en el primer vídeo, de antes de los 90, en sumar un billón de visitas en YouTube. Para celebraro, propusieron a sus fans y seguidores que realizaran un videoclip de alguna de estas tres canciones: Bohemian Rhapsody, Don´t Stop Me Now o A Kind of Magic, aunque con diferentes indicaciones.

Bien, la elección no ha sido fácil, pero me centraré en el análisis de la segunda: Don´t Stop Me Now; La canción me da buen rollo y ver a gente bailando aún más. Así que, con energía y buenrollismo vamos a analizar un poco el asunto.

Actitud vital, energía, sonrisa y pasión.

Entre las personas que han participado en el vídeo no hay edad común, sexo, raza, ni color. No son todos/as bailarines profesionales, ni gente que busca sus segundos de gloria. Lo que tienen en común, quizá, es la actitud vital, la energía, la sonrisa y la pasión. Les gusta la música, bailar, y les gusta Queen. Han visto lo que les ha dado la banda y lo que ha aportado a la historia de la música a nivel mundial. Ahora quieren compartir esa pasión y esa energía que tanto han transmitido también siempre los músicos de Queen.

Formar parte de una pieza artística colectiva a nivel global

La mayoría, intuyo, son activos en redes sociales, usuarios de youtube y han aceptado sin pensar la iniciativa. Entraron en el juego principalmente porque les pareció divertido y por ser algo colectivo a nivel planetario.

El mayor nexo de unión es la propia banda de Queen. Un nexo fuerte, sin duda. También les une el baile y, como decía antes, la actitud ante la vida y la energía. Su motivación para realizar los vídeos es disfrutar, compartir una coreografía con una comunidad virtual mundial y ver cómo el resultado. Les ha conquistado la idea de formar parte de una pieza artística colectiva a nivel global.

Muchos se han disfrazado, han ensayado, han buscado la mejor localización, la compañía adecuada o el momento de concentración. Se lo han currado porque es su propio homenaje y agradecimiento a uno de los mejores grupos de la historia.

¿A quién no le iba a gustar salir en un vídeoclip de Queen?

La propia banda ya es especial. Más que un grupo es un acontecimiento, algo que tal vez no vuelva a repetirse jamás. Y ¿a quién no le iba a gustar salir en un vídeoclip de Queen? La propuesta quiere celebrar un éxito de la banda con millones de fans haciéndoles a ellos/as protagonistas. No es solo compartir la alegría de haber llegado al billón de visitas en youtube sino agradecer a los/las millones de fans el haber alcanzado esa cifra. ¡Y qué mejor forma de agradecerlo que haciéndoles protagonistas!

El título de la iniciativa “youarethechampions” ya viene a decir cómo sin las/os fans nunca hubieran llegado a ningún sitio, que parte del éxito es suyo y por eso ahora son los/as protagonistas.


Dejo los otros dos vídeos de la iniciativa que también son increíbles… 🙂


Suceso histórico científico: Isabel Zendal y la primera misión humanitaria de la historia

Periodismo Científico – Tarea 2.2 Comparativa suceso histórico científico

La siguiente tarea de Periodismo Científico nos lleva a un suceso histórico relacionado con la ciencia y tratar de contestar las siete “W”.

Para ello he elegido la Expedición Balmis (Real Expedición Filantrópica de la Vacuna), por la cual se logró llevar la vacuna de la viruela a las colonias españolas de América y Filipinas, extendiendo su conocimiento y eficacia por medio mundo. Dentro de este acontecimiento, me parece necesario poner en valor la figura de Isabel Zendal y destacar el papel de la mujer y de la enfermería, así como de las personas que se dedican a cuidar a otras, un trabajo a veces poco visible.

El enfoque que daría hoy a la noticia destacaría “el quién” y “el cómo” dado que el método de transportar la vacuna resultó ser una idea innovadora y determinante para el éxito de la campaña. También me pide el cuerpo visibilizar quiénes fueron los niños y niñas que transportaron la vacuna en su cuerpo, pero no hay apenas información sobre ellos… ☹

Ahí va mi propuesta de cómo hubiera contado yo la noticia tratando de responder a las “w”:

La enfermera Isabel Zendal, clave en la expedición para erradicar la viruela

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La expedición Balmis llevó la vacuna de la viruela alrededor del mundo salvando miles de vidas. Sin embargo, la que es considerada la primera misión humanitaria de la historia, no hubiera alcanzado el éxito sin la presencia en aquel viaje de una enfermera gallega: Isabel Zendal. Ella fue una figura clave en la expedición acompañando a veintiún niños y niñas que viajaron a América  transportando en sus cuerpos la vacuna de la viruela. Sin sus cuidados la campaña habría fracasado.

Rondaba el año 1803. La vacuna de la viruela descubierta por Edward Jenner había llegado al resto de Europa y también a España, pero debía hacerlo también a los territorios de ultramar. Carlos IV sufragó la expedición, la enfermedad le había tocado de cerca haciéndole perder a una de sus hijas. Pero cruzar el Atlántico no era fácil y el camino largo ¿cómo transportar la vacuna preservando sus propiedades? La idea que Francisco J. Balmis logró poner en marcha consistía en incorporar a la embarcación María Pita a un grupo de niños que no hubieran pasado la enfermedad e ir inoculando la vacuna de uno a otro, o lo que es lo mismo: llevar la vacuna viva en los niños.

Para ponerlo en marcha, se hacía imprescindible incorporar una persona que cuidara a aquellos niños, de entre 2 y 9 años, en el viaje alrededor del mundo. Isabel Zendal se convirtió así en la “madre” de aquellos niños, llevando a cabo una de las tareas más importantes de la expedición.  Los niños “eran la vacuna” y ella cuidaba de ellos día y noche, haciendo un impecable trabajo que no ha tenido el reconocimiento merecido hasta hace pocos días.

La Expedición Balmis partió de A Coruña y duró tres años, desde 1803 hasta 1806. Consiguió llevar la vacuna hasta gran parte de América, Filipinas y China. El equipo de Balmis se encargaba de vacunar e instruir a la comunidad sanitaria allá donde iban, extendiendo sus conocimientos por el resto del mundo.


Encontrar una noticia de esa época no es tarea fácil, pero he localizado algunos fragmentos de Gaceta de Madrid en esta página por el aniversario del fallecimiento de Balmis. Hay que tener en cuenta, no obstante, que se trata de una publicación oficial (el antiguo BOE).

El primer relato, de agosto de 1803, expone quiénes son los que van a llevar a cabo la expedición filantrópica, los objetivos (por qué y para qué) y cómo se pretende llevar la vacuna hasta las Américas y Filipinas. 

Otra publicación del mismo año relata cuando zarpó la embarcación desde La Coruña. En esta noticia se informa de la ruta (dónde) que llevará la expedición y cómo se transportará la vacuna: llevan 21 niños, que siendo sucesivamente inoculados brazo a brazo en el curso de la navegación, conservarán el fluido vacuno fresco y sin alteración”. 

La última noticia de Gaceta de Madrid, de 1806, ya expone los resultados de la campaña: qué sitios recorrieron y cómo se desarrolló la expedición. En esta última noticia, más larga, sí se menciona a la enfermera Isabel Zendal y su compromiso en la expedición:

“Favoreciendo la divina Providencia los grandes y piadosos designios del Rey, hizo Balmis con toda felicidad aquella navegación en poco más de dos meses, sacando veintiséis niños de Nueva España para vacunarlos sucesivamente como en las anteriores; y por ser párvulos muchos de ellos, fueron al cargo de la Rectora de la Casa de Expósitos de la Coruña, que así en esta, como en las anteriores navegaciones, cuido de su aseo con el mayor esmero”.

Comparar la información del suceso que podríamos ofrecer cualquiera de nosotras/os con una publicación oficial de principios del siglo XIX es bastante curioso. Aunque, en cierto modo, hay algunas similitudes. Me ha sorprendido que incluso se destaca la figura de Zendal, aunque no se menciona su nombre y sus tareas en la expedición quedan limitadas en la publicación al aseo de los niños…

¿Por qué flota un barco? Navegando por el Delta del Ebro

Física cotidiana – Tema cotidiano, flotación 

El pasado verano estuvimos por la zona del Delta del Ebro. Además de playas inmensas, buen arroz y avistamiento de aves, se pueden hacer excursiones en barco por el Delta. Siempre esta bien recordar las vacaciones pero esta vez voy a hacerlo con otra mirada… 

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¿Por qué flota un barco?

El principio de Arquímedes enuncia que “Todo cuerpo sumergido en un fluido experimenta una fuerza de empuje vertical hacia arriba, equivalente al peso del fluido que desaloja”

La explicación de por qué flota un barco pasa, por tanto, por este Principio. Pero primero, un poco sobre uno de los científicos más importantes de la historia.

Arquímedes fue un físico, ingeniero y matemático griego conocido por sus fundamentos en hidrostática, estática y la explicación del principio de la palanca. Como ingeniero diseño máquinas innovadoras como el tornillo de Arquímedes, muchas de ellas como respuesta a necesidades en su ciudad, Siracusa.

Descubrió el Principio de flotación (de Arquímedes) por un encargo planteado por Hieron II, el cual quería comprobar la pureza del oro de una corona.

Al sumergirse en la bañera para tomar un baño, Arquímedes observó que el volumen de agua subía en la bañera en la misma proporción que el volumen de su cuerpo. Planteó que, con ese mismo método, podía calcular el volumen de la corona y su densidad. Al ser sumergida desplazaría la misma cantidad de agua que su volumen y al dividir el peso por el volumen de agua que había sido desplazada, se podría calcular la densidad de la corona. Al ser consciente del descubrimiento, se cuenta que salió desnudo por las calles de la ciudad al grito de “eureka” (lo he encontrado). Una anécdota curiosa, sin duda.

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museovirtual.csic.es

¿Qué había descubierto exactamente en la bañera?  

Como adelantaba, el Principio de Arquímides enuncia que Todo cuerpo sumergido en un fluido experimenta una fuerza de empuje vertical hacia arriba, equivalente al peso del fluido que desaloja

El empuje actúa hacia arriba y depende de la densidad del fluido, el volumen del objeto y la gravedad.

E= PeV

  • Pe es el peso del fluido que desaloja
  • V el volumen de fluido desplazado al sumergir el objeto
    • peso= masa x gravedad
    • Masa=densidad x volumen

E= ρf gV

  • ρf densidad del fluido -agua- (el símbolo para la densidad es la letra griega rho ρ)
  • g gravedad

La flotación o hundimiento dependerá de la relación entre peso del barco y la fuerza del empuje de la siguiente manera:

  • Fuerza de empuje mayor que el peso -> flotación
    • el barco tendrá una parte sumergida y la otra sobresaliendo del agua
  • Fuerza de empuje menor que el peso -> hundimiento
    • el barco se hundirá hasta el fondo o hasta que choque con algo que lo frene

Barcos llenos de aire  

La clave de que el barco flote está en la zona sumergida de la embarcación. Al ser el volumen y el peso del barco determinantes en la fuerza de empuje, para que un barco logre flotar es necesario que la superficie que se va a sumergir sea de gran tamaño (volumen), pero de densidad menor que el agua.

Si la mayor parte de la zona sumergida está llena de aire, al ser la densidad del agua mayor, la fuerza de empuje también será mayor y el barco por tanto tendrá mayor flotación. Los hundimientos de los barcos muchas veces se producen por una brecha la parte sumergida donde comienza a sustituirse el aire por agua.

Experimento: barco de canicas

He hecho el siguiente experimento casero para ver cómo actúa la fuerza de empuje y qué pasa cuando el peso es mayor o menor a ésta. Con un pequeño vaso con agua, un kinder sorpresa y un puñado de canicas, ya se puede observar el Principio de Arquímedes.

Por sí solo, se observa que el huevo amarillo flota perfectamente -imagen 2- dado que el material es muy ligero y está lleno de aire (menor densidad que el agua). Después, he ido sustituyendo el espacio que ocupa el aire por canicas, de densidad mayor -imagen 3-. Conforme se van añadiendo canicas, el barco-huevo amarillo se mantiene a flote aunque la superficie sumergida es mayor (la fuerza de empuje aún es mayor al peso) -imagen 4-. Finalmente al introducir todas las canicas -imagen 5- y llenar prácticamente todo el espacio que antes era aire, el peso es mayor a la fuerza de empuje y asistimos al hundimiento del barco-huevo amarillo -imagen 6-.

Volvamos a las pasadas vacaciones…

Los barcos turísticos del Delta del Ebro recorren el río de agua dulce y llegan al mar, ¿se sumergirán de forma diferente según naveguen Ebro o Mediterráneo? Supuestamente sí, aunque intuyo que los turistas no lo podrán apreciar.

El agua del mar tiene una densidad de 1025 kg/m3 y la del río algo más de 1000 kg/m3 (agua dulce), pero en cualquier caso menor que la del mar. Según lo que hemos visto cuando un barco que va navegando por un río y llega hasta el mar, el barco se hundirá menos (la parte sumergida es menor).

E= ρf gV

O dicho de otra manera, el barco se sumerge más en el río porque el empuje es menor:  al disminuir la densidad, disminuye el empuje (el volumen y la gravedad no han cambiado). La misma razón por la que flotamos más en el mar que en la piscina 😊.

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turismodeltadelebro.com

 

Ciencia en la cocina: cosas que explotan

Física cotidiana – Tema cocina

Confieso que tenía pensado enfocar esta tarea de Física Cotidiana desde otro ángulo, pero el pequeño de mis polluelos ha probado hoy por primera vez los PetaZetas

peta-zetas-fresaHe empezado a preguntarme sobre la explosión que se produce en la boca y de dónde vendría… Como casi siempre, yo no he sido la primera que se lo ha cuestionado y supongo que aún más desde que la alta cocina también los ha ido incorporando.

Vamos a la fuente. En la propia web de PetaZetas explican que los caramelos “tienen burbujas de CO2, como los refrescos, que están atrapadas dentro del caramelo”. Cuando las diminutas burbujas del caramelo entran en contacto con la saliva, quedan liberadas y se produce la explosión.

Pero, además de la nostalgia, ¿cómo se produce esa explosión? Miguel Ángel Lurueña detalla la elaboración de estos caramelos en su blog “Gominolas de Petróleo“. Resumo su explicación sobre el proceso en la que intervienen detalles físicos y químicos:

  • Se mezclan varios azúcares con los aromas y se disuelven en agua a temperaturas cercanas a 150º C para formar un espeso líquido azucarado: jarabe.
  • Este jarabe se lleva a un depósito en el que se introduce dióxido de carbono a presión en el tanque (a 60 atmósferas), de manera que se forman así pequeñas burbujas que se reparten por el jarabe.
  • Después de esto se deja enfriar hasta que se solidifica, obteniéndose un bloque de caramelo con pequeñas burbujas de dióxido de carbono a presión en su interior.
  • Al extraer el bloque de caramelo del depósito, la diferencia de presión (la presión en el interior del caramelo es mayor que la presión del exterior) provoca que se rompa en numerosos trozos de pequeño tamaño: los Peta Zetas.

La clave final es que cuando la saliva disuelve el caramelo que envuelve las burbujas, estas se liberan provocando ese inconfundible ruido y las explosiones. En definitiva, una idea fantástica.

¿Qué otras cosas explotan en la cocina? 

He encontrado este maravilloso vídeo en Slow Motion sobre la explosión de una palomita al contacto con una fuente de calor. Relajante a la par que sorprendente. Vemos que la  palomita se ha dado la vuelta literalmente, una metamorfosis alucinante.

Por lo visto, cada grano contiene pequeñas cantidades de agua en el centro del almidón cubierto por una especie de cáscara o corteza del grano que lo envuelve.

Cuando el grano se calienta, el agua se convierte en vapor y transforma el interior de cada grano en una masa gelatinosa caliente. Continúa calentándose, aumenta la presión dentro del grano hasta que es tan alta que hace estallar la cáscara.

Al explotar, el almidón suave (la masa gelatinosa caliente) se infla, se derrama y se enfría de inmediato, tomando esa extraña forma.

Magia para los niños, para los demás ciencia 🙂

Póster sí, pero que sea ibérico

Publicaciones y congresos: Preparación de un PÓSTER 

Bueno, vamos cerrando asignaturas… la última tarea de Publicaciones y Congresos nos invita a preparar un póster no científico. Bueno, aquí mi propuesta de tema más / menos navideño. Espero que mole porque la currada con los formatos ha sido interesante…

También lo dejo en pdf por el mismo precio 😉 Póster Jamón

poster

¿Os ha gustado?

¡Hasta la próxima! 🙂

Revisión por pares y descubriendo buenos trabajos

Publicaciones y congresos: revisión por pares

Sobre la tarea de Gráficas en la asignatura Publicaciones y Congresos, voy a evaluar ahora el trabajo de dos de mis compañeros del Máster en Cultura Científica con el sistema de “revisión por pares” propio de las publicaciones científicas.

A los dos, en primer lugar, enhorabuena por el curro y por haber llegado hasta aquí. Espero que salga algo constructivo y que os sirva.

Analizo el trabajo de alexgon1395 y Paisajismogalactico

Revisión de comentarios de gráfica

  1. ¿La gráfica elegida es adecuada?

Sí, en ambos casos

Las dos gráficas que analiza Alexgon en su trabajo sí parecen adecuadas y son de interés y actualidad. Respecto a la primera gráfica, además, me ha resultado muy interesante el comentario ya que desconocía el tema del que trata noticia. 

Paisajismogaláctico ha incluido un conjunto de varios gráficos relacionados entre sí que resulta interesante y adecuado para el análisis que se solicitaba en el trabajo.

Así, los dos trabajos han seleccionado gráficas de interés para su análisis.

2.- ¿El comentario recoge lo fundamental de la gráfica presentada?

Sí, en ambos casos

Alexgon: la información que se incluye en el comentario es suficiente. No obstante, se podría completar aún más incluyendo la explicación del porqué del código de color en la primera gráfica y la línea discontinua en la segunda.

Paisajismogaláctico: el comentario hace referencia a los cuatro grupos de datos que son representados mediante diferentes gráficas y recogen toda la información necesaria. Por completar algo más, tal vez un comentario sobre la conveniencia de utilizar una gráfica frente a otra en cada caso y si se hubiera representado mejor/peor con otra opción de gráfica.

3.- ¿Considera publicable el artículo?

Sí, tal como está (Paisajismogaláctico)

Sí, con algunas correcciones (Alexgon)

Alexgon: el artículo es publicable, solo insertaría en el texto las imágenes de las gráficas a las que hace referencia para poder ir siguiendo el análisis que se ha realizado.

Paisajismogaláctico: Sí, lo considero publicable tal y como está.

4.- Comentario para los autores

Alexgon: Interesante trabajo e interesantes ejemplos de gráficas ¡Enhorabuena!

Paisajismogaláctico: me ha resultado llamativo que algunos datos hayan sido representados con una gráfica y otros simplemente con el número. Tal vez el dato de principales 5 drogas incautadas podría haber sido representado de forma visual con una tarta, ¿por qué no lo habrán hecho? ¡Felicidades por el trabajo!

Medidas tradicionales: el bizcocho de yogur

Física cotidiana – Medidas cotidianas

La tarea de Física Cotidiana del Máster me ha traído una reflexión sobre las medidas que usamos habitualmente en la cocina. Es posible que cada vez seamos un poco más minuciosos y exactos por la generalización de la alta cocina (nos creemos grandes chefs de nuestra casa) y por el acceso a instrumentos que nos permiten mayor exactitud, por ejemplo: básculas de gran precisión, hornos que ajustan la temperatura, etc.

Sin embargo, también es cierto que muchas recetas se siguen haciendo de la manera tradicional utilizándose las medidas “de siempre”. Y este es el caso del bizcocho de yogur, una de las más reproducidas quizá por la sencillez de establecer como medida el mismo vaso de yogur. Que el bizcocho siempre sale rico está claro… pero ¿es la medida del yogur una medida exacta?

Foto de Tabla creado por freepik – www.freepik.es

Vamos a ver entonces lo primero: ¿qué es la medida de yogur? ¿qué mide exactamente?

Un envase de yogur comercial pesa 125 g. Pero lo que está representando su etiqueta no es el peso sino la masa, que es otra magnitud física que sí se mide en gramos (g). El peso es una medida de la fuerza con que el cuerpo es atraído hacia el centro del planeta, y se calcula multiplicando la aceleración de la gravedad por la masa del cuerpo. Es decir, la misma masa de yogur no pesaría lo mismo en nuestro planeta que en Saturno o en la luna…

Otra consideración a tener en cuenta en la receta es que lo que representa la medida del yogur es, en realidad, un volumen y no una masa. Es decir, no serán los mismos gramos de yogur los que contenga el envase, que de harina, azúcar o aceite. Así, en un vaso de yogur caben 125 g de yogur pero solo 50 g de harina.

También es llamativo el asunto del aceite. Los líquidos suelen medirse en litros, siendo una equivalencia aproximada en la cocina la de 1 litro -> 1 kilogramo, la cual sí que es adecuada para el agua. Pero cuando vamos a hacer esta equivalencia con el aceite hay que tener también en cuenta su densidad. Así que nos aparece otra medida. La densidad es la relación entre la masa y el volumen. Al ser la densidad del aceite menor que la del agua, no se puede establecer esa misma equivalencia sin antes corregirla mediante la densidad.

La conclusión es que esta medida de yogur no es una medida muy precisa, aunque suficiente para hacer esta receta de bizcocho sin problema.

Ahora sí, la receta del bizcocho, con la medida del yogur y su equivalencia en gramos… ¡a disfrutar!

Receta de bizcocho de yogur:

  • 1 yogur natural (125 g)
  • 1 medida de yogur de aceite (+/- 90 g)
  • 2 medidas de yogur de azúcar (+/- 320 g)
  • 3 medidas de yogur de harina (+/- 150 g)
  • 3 huevos
  • 1 sobre de levadura (16 g)
  • 1 cucharada de mantequilla para untar el molde (+/- 10 g)

 

Publicaciones científicas: gráficas

Publicaciones y congresos: gráficas

Para continuar con Publicaciones y Congresos, voy a examinar un par de gráficas -al final son tres- para valorar si son “buenas gráficas” y cumplen el objetivo de presentar la información visual de manera correcta.

He elegido dos temas de actualidad para ver cómo se está presentando la información en este sentido.

Países emisores de CO2 y gases de efecto invernadero

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Gráfica 1 – BBC –Mayores emisores de gases de invernadero

Cuando se habla de países y regiones geográficas, pienso que tal vez un mapa sea la manera más visual de presentar los datos. Sin embargo, en esta ocasión se quiere destacar otra cosa: reflejar los 10 países con mayores emisiones de gases de efecto invernadero.

En este ejemplo se muestra un gráfico de una única columna apilada que representa el 63% de las emisiones (correspondiente a los 10 países citados) siendo esto lo que quiere recalcar el gráfico, “solo 10 países son responsables de más del 60% de las emisiones”. No obstante, la forma de presentar los datos no parece, desde mi punto de vista, del todo acertada, quizá porque estamos acostumbrados a ver este tipo de representaciones en forma de quesitos y respecto al total del 100%.

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EuropaPress –España entre los 25 países con más emisiones de CO2 de combustibles fósiles

Este segundo gráfico de mapa mundial está basado en datos similares al anterior. Aunque la fecha de realización es distinta, los datos no varían mucho. Sin embargo, el objetivo que persigue la gráfica sí es diferente; en este caso se trata de situar a España respecto a los países emisores de CO2 de combustibles fósiles.

Con los diferentes colores del mapa (o tonalidades de gris) se visualiza de forma instantánea los países con mayores emisiones. Al mismo tiempo se observa rápidamente en qué grupo de países se encuentra el nuestro y en qué intervalo de toneladas de CO2 nos situamos. A pesar de todo, la gráfica del mapa del mundo solo nos sitúa a España, pero no permite valorar mucho más. Vemos que, a pesar de resaltar que España está en el puesto 24, las mayores emisiones se concentran en los cinco países, a lo que respondía la gráfica anterior. En este sentido, parece que España está entre los principales responsables de estas emisiones y se “desprecia” la información de que son pocos países los responsables de la mayoría de las emisiones.

La segunda gráfica parece, a priori, más clara y sencilla de interpretar. No obstante, aunque los datos están relacionados, cada una responde a un objetivo distinto.

Informe PISA

Por último, quería incluir este tema bastante interesante y también de actualidad.

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Expansión – Resultados Informe PISA

 

En la gráfica de líneas (parte superior) se presentan los datos del informe PISA en los años en los que ha sido realizado, de forma comparativa entre la media de los resultados de los países que forman la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) y España. En la parte inferior (eje X) aparecen los años en intervalos de 3 años (cuando se elabora el informe) y en el eje vertical (eje Y) aparecen las notas.

Las líneas resultantes muestran la evolución de las notas, así como la comparativa entre España y la media OCDE. En principio el gráfico podría cumplir su objetivo ya que se ve de manera rápida, por ejemplo, cómo ha caído la nota en ciencias, no solo en España sino en la media OCDE. Sin embargo, al parecer hay un error en esta gráfica al situar el valor de OCDE y España en el mismo punto (489), un dato que no corresponde con España (483) sino con la media OCDE. Este solo error hace que la gráfica pierda su sentido ya que da a entender que en España sí hemos bajado, pero estamos en la media, cosa que no es cierta ya que estamos por debajo de ella.

La información por comunidades, en este caso se presenta de forma más clara con las barras (a pesar de que un mapa con valores también podría ser otra solución) dado que las barras permiten el orden de mayor a menor. La información aparece bastante clara y cumple su objetivo de ordenar países y comunidades en función de la nota de este informe.

Con esto, decir que la gráfica, a pesar del error, presenta un gran número de información de manera muy visual permitiendo la comparativa facil entre comunidades autónomas y países.

¡Hasta la próxima!

Publicaciones científicas: citas

Publicaciones y congresos: citas

En esta tarea sobre Publicaciones voy a analizar las citas y referencias de artículos científicos. Hemos visto que los autores ponen citas por muy diversas razones, algunas veces con un objetivo alejado del resultado de la investigación.

¿Cuántas citas caben en un paper?

El artículo que he elegido para estudiar en esta ocasión es el siguiente:

Marion Mortamais, Jesus Pujol, Gerard Martínez-Vilavella, Raquel Fenoll, Christelle Reynesg, Robert Sabatier, Ioar Rivas, Joan Forns, Natàlia Vilor-Tejedor, Silvia Alemany, Marta Cirach, Mar Alvarez-Pedrerol, Mark Nieuwenhuijsen, Jordi Sunyer. Effects of prenatal exposure to particulate matter air pollution on corpus callosum and behavioral problems in children Environmental Research, September 2019. https://doi.org/10.1016/j.envres.2019.108734

Como hemos visto anteriormente, el paper está escrito según el formato IMRAD y la forma de citar en el artículo es de nombre y año, según la clasificación de Robert Day (Cómo escribir y publicartrabajos científicos). Al ver el artículo en la versión online es sencillo acceder a las referencias gracias a los links (que permanecen también lógicamente en el pdf). Al analizar el número de citas que incluye vemos que el paper tiene más de 80 citas. Algunas de ellas son la misma referencia repetida y otras no corresponden a un artículo sino a una página web. En total, las referencias que figuran al final del artículo son +/- 50. La sección donde más abundan las citas es en la parte de discusión, aunque también hay un número elevado en la introducción y en los métodos.

Sección

Numero citas

Introduction 20
Methods 23
Results 1
Discussion 39
Conclusions 0
Total 83

No podemos valorar si es elevado o no si no lo comparamos con otras publicaciones similares. En el siguiente cuadro, detallo cuántas citas he contabilizado en otros dos artículos analizados.

Artículo 2
Artículo 3
+/- 100 citas + 100 citas

El segundo paper corresponde a:

Valls-Lacalle, Negre-Pujol, Rodríguez, Varona, Valera-Cañellas, Consegal, Martínez-González, Rodríguez-Sinovas. Opposite Effects of Moderate and Extreme Cx43 Deficiency in Conditional Cx43-Deficient Mice on Angiotensin II-Induced Cardiac Fibrosis DOI: 10.3390/cells8101299

Y para concluir, he revisado otra publicación que causó gran controversia hace poco tiempo:

Bradley C. Johnston, PhD; Dena Zeraatkar, MSc; Mi Ah Han, PhD; Robin W.M. Vernooij, PhD; Claudia Valli, MSc; Regina El Dib, PhD; Catherine Marshall; Patrick J. Stover, PhD; Susan Fairweather-Taitt, PhD; Grzegorz Wójcik, PhD; Faiz Bhatia, PEng; Russell de Souza, ScD; Carlos Brotons, MD, PhD; Joerg J. Meerpohl, MD; Chirag J. Patel, PhD; Benjamin Djulbegovic, MD, PhD; Pablo Alonso-Coello, MD, PhD; Malgorzata M. Bala, MD, PhD; Gordon H. Guyatt, MD. Unprocessed Red Meat and Processed Meat Consumption: Dietary Guideline Recommendations From the Nutritional Recommendations (NutriRECS) Consortium DOI: 10.7326/M19-1621

La segunda y la tercera publicaciones tienen alrededor de 100 citas cada una. En ambos artículos se utiliza la manera de citar con sistema de orden de mención (numérico). En el segundo, la referencia aparece al poner el cursor encima lo que facilita mucho la navegación en el artículo. Al igual que en la primera, muchas citas se repiten en más de una ocasión. En el primer paper se contabilizan al final hasta 49 referencias y en el segundo 50 con lo que aproximadamente cada cita se utiliza de media en dos ocasiones.

En definitiva, a pesar de utilizar sistemas diferentes y ser tres publicaciones de revistas distitnas, es curioso que el número de referencias al final es muy parecido en los tres papers. En cuanto a la facilidad para acceder a ellas, personalmente me quedo con el método de la revista Cells, (cursor sobre el número y aparece la referencia), aunque en general las publicaciones online facilitan bastante poder continuar la lectura tras consultar una referencia.

¡Seguimos!